Observatoire français des tornades et orages violents

Les tempêtes subtropicales et Medicanes

Des systèmes dépressionnaires hybrides


Medicane Ianos près de la Grèce le 18 septembre 2020


Une tempête méditerranéenne de type T.M.S. (Tropical-like Mediterranean Storm ou Medicane) consiste en un système dépressionnaire très resserré et à cœur chaud, à forte composante convective, générant des vents forts (vents moyens ordinairement supérieurs à force 8 Bft), et composé d'une structure nuageuse généralement axisymétrique. Ces caractéristiques conduisent certains T.M.S. à présenter sur une image satellite une morphologie très voisine à celle des tempêtes tropicales - voire des cyclones tropicaux lorsqu'ils développent un "oeil" - sans en adopter toutefois ni les dimensions ni la violence. 
Les T.M.S. font partie de la famille des T.L.C. (Tropical-Like Cyclone). On désigne communément ainsi les systèmes dépressionnaires qui ne répondent pas au sens strict aux critères qui définissent les cyclones tropicaux, mais qui adoptent certains aspects de leur morphologie sur les images satellite ou radar. Par ailleurs, les T.M.S. désignent les systèmes générateurs de vents moyens supérieurs à 8 Beaufort ; on parle davantage de T.M.D. (Tropical-like Mediterranean Depression) si les vents générés sont d'une vitesse inférieure ou égale à 7 Bft. 

Au même titre que pour les T.L.C., le mode de formation des T.M.S. et leur nature sont encore débattus. Ils relèvent toutefois de la catégorie des "cyclones subtropicaux", qui font intervenir conjointement des éléments de dynamique synoptique propres aux cyclogénèses extratropicales (les éléments déclencheurs sont le plus souvent des anomalies de PVU interagissant avec des cut-off à l'étage moyen) et des caractéristiques ordinairement associées aux cyclones tropicaux (absence de système frontal dans la partie centrale du système dépressionnaire, forte activité convective jusqu'en périphérie immédiate du minimum dépressionnaire, présence d'un noyau d'anomalie chaude en surplomb du minimum de surface). 

Dans l'histoire récente, l'un des cas de T.M.S. les plus spectaculaires est celui qui a concerné la Méditerranée orientale en janvier 1995. Il a en effet a développé un oeil parfaitement distinct. L'exemple le plus récent de T.M.S. a avoir directement impacté la France date de novembre 2011, lorsque le système baptisé 01M a touché terre sur la côte varoise avec des rafales proches de 150 km/h.


Quelques cas de T.M.S.

Plusieurs cas de medicanes ont été documentés ces dernières années, faisant au final penser que ces dépression hybrides ne sont pas rares aux inter-saisons, lorsque de l'air froid en altitude s'isoler sur le bassin méditerranéen et que la température de la mer est suffisamment chaude. On peut retenir les cas suivants :
 
+ septembre 1947 
+ septembre 1969 
+ janvier 1982 
+ septembre 1983 
+ du 11 au 13 septembre 1996, en Méditerranée Occidentale 
+ du 25 au 28 mai 2003, en Méditerranée Occidentale 
+ du 26 au 29 octobre 2005, en Méditerranée Centrale 
+ du 13 au 16 décembre 2005, en Méditerranée Centrale et Orientale


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