Observatoire français des tornades et orages violents

Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015

Une dégradation orageuse a généré une macrorafale durable entre l'Yssingelais (Haute-Loire) et l'Ondaine (Loire) le 18 juillet 2015. Aucun blessé n'est à déplorer.
 
Arbre abattu en bordure du parc des Bruneaux à Firminy. © Keraunos - D. Dumas / Y. Quitaud
 
 
Une macrorafale a principalement touché une dizaine de communes de Haute-Loire et de la région stéphanoise (Loire) le 18 juillet 2015 vers 16h00 locales. Le phénomène, associé à une cellule orageuse virulente, a provoqué des dommages localement importants.
 
 

Principales caractéristiques de la macrorafale

Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015* intensité maximale : vents estimés entre 120 et 150 km/h
* superficie touchée estimée : 60 km² (trajectoire de 20 km sur une largeur moyenne de 3 km)

* communes traversées : MONISTROL-SUR-LOIRE, LA CHAPELLE-D'AUREC, AUREC-SUR-LOIRE, PONT-SALOMON, SAINT-FERREOL-D'AUROURE, FIRMINY, FRAISSES, UNIEUX, LE CHAMBON-FEUGEROLLES
* départements : HAUTE-LOIRE (43), LOIRE (42)
* altitude moyenne du terrain : 600 mètres
* type de terrain : territoires artificialisés, territoires agricoles, forêt et milieux semi-naturels
 
* principaux dégâts : arbres feuillus ou conifères adultes, parfois centenaires, déracinés ou tordus ; nombreuses branches cassées ; toiture d'une salle polyvalente endommagée à Firminy (environ 500 m² de toiture métallique arrachés) ; toiture de la mairie de Firminy touchée ; pylône haubané de 18 mètres de hauteur plié à Firminy ; toit d'une salle municipale soulevé par le vent et projeté dans le terrain d'un voisin à Saint-Ferréol-d'Auroure ; nombreuses lignes électriques endommagées
 
 

Trajectoire de la macrorafale et localisation des dommages

Les investigations réalisées par Keraunos, complétées par des témoignages et des informations issues de la presse locale, permettent de conclure à un phénomène de macrorafale entre la région de Monistrol-sur-Loire et le sud-ouest de l'agglomération stéphanoise, soit sur une superficie d'environ 60 km². Localement, les dommages sont observés sur un front de 4 kilomètres. Le secteur le plus touché par cette macrorafale se concentre entre Saint-Ferréol-d'Auroure et Firminy, où plusieurs toitures ont été partiellement arrachées. Ailleurs dans les autres communes, ce sont surtout des lignes électriques qui ont été endommagées, ainsi que de nombreux arbres abattus.

Sur l'ensemble de la trajectoire frappée par la macrorafale, aucun axe de convergence, ni aucun élément permettant d'identifier le passage d'une tornade n'a pu être mis en évidence. Les dommages observés, par leur organisation et leurs caractéristiques, sont typiques de ceux produits par des rafales descendantes.
 
La carte ci-dessous synthétise l'épisode venteux et les principales communes touchées, sur une trajectoire d'environ 20 km, selon un axe de déplacement du Sud-Ouest vers le Nord-Est :
 
Localisation des dégâts de la macrorafale de Firminy (Loire) du 18 juillet 2015. Plage de couleur rouge : superficie principalement touchée par de fortes rafales de vent. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)

© Keraunos (fond de carte : oportail)

 
La carte ci-dessous détaille les principaux dégâts observés sur le territoire communal de Firminy, le plus touché par la macrorafale :
 
Détail des principaux dégâts (non exhaustifs) sur la commune de Firminy. Cercles jaunes : rafales estimées entre 90 et 120 km/h. Cercles orange : rafales estimées entre 120 et 150 km/h. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : oportail)
 
 

Arbres abattus et toitures endommagées

Les dégâts les plus significatifs se concentrent à Firminy, où de nombreux arbres feuillus ou conifères parfois centenaires ont été déracinés ou tordus dans le parc des Bruneaux. La toiture de la salle polyvalente le Firmament a également subi d'importants dommages : environ 500 m² de la toiture métallique ont été arrachés. Ce fait s'est également produit à Saint-Ferréol-d'Auroure, où le toit d'une salle municipale a été soulevé par le vent et projeté dans le terrain d'un voisin. Toujours à Firminy, le pylône haubané de 18 mètres de hauteur, installé sur le toit de l'immeuble le Corbusier, est plié par le vent.
 
Sur l'ensemble de l'axe touché par la macrorafale, nombreux sont les arbres abattus et les lignes électriques jetées à terre. Le trafic SNCF entre le Puy-en-Velay et Saint-Étienne a même dû être temporairement interrompu.
 
Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Arbres feuillus adultes abattus à Aurec-sur-Loire. © Le Progrès     Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Toit d'une salle municipale emporté par le vent à Saint-Ferréol-d'Auroure. © Le Progrès     Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Toit de la salle polyvalente      Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Toit de la salle polyvalente
       © Le Progrès                                                                       © Keraunos - D. Dumas / Y. Quitaud
 
Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Aperçu de la végétation endommagée à l'entrée du collège des Bruneaux à Firminy. © Keraunos / D. Dumas     Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Arbres déracinés au parc des Bruneaux, commune de Firminy (sens de chute : OSO > ENE). © Keraunos / D. Dumas     Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Aperçu de la végétation endommagée dans le parc des Bruneaux à Firminy. © Keraunos / D. Dumas     Macrorafale entre Haute-Loire et Loire le 18 juillet 2015. Conifère de grande taille déraciné en périphérie du parc des Bruneaux, commune de Firminy (sens de chute : OSO > ENE). © Keraunos / D. Dumas
© Keraunos - D. Dumas / Y. Quitaud
 
 

Analyse des conditions météorologiques

La macrorafale qui a balayé les environs de Firminy vers 16h00 locales a été produite par une cellule orageuse très active, dont les premiers développements sont identifiés vers 13h30 locales sur le nord du département du Cantal, en extrémité sud d'un petit ensemble de cellules orageuses organisées en pseudo-ligne. Entre 14h00 et 15h00 locales, cette cellule présente de très fortes réflectivités et longe les frontières nord de la Haute-Loire, en adoptant un déplacement vers l'ENE, soit sur la droite du vent moyen. Dans l'heure qui suit, elle s'agrège avec des développements convectifs périphériques initiés plus au sud et fait route vers la région stéphanoise. Elle présente alors un caractère massif et adopte des caractéristiques qui l'apparentent à une structure de nature supercellulaire (HP). Elle génère des pluies intenses, des chutes de grêle et des rafales de vent tempétueuses sur le sud de la Loire, donc certaines sous forme de microrafales. L'activité électrique générée par cette cellule orageuse s'est avérée significative, comme l'illustre la carte foudre ci-dessous (réseau Blitzortung) :
 
Activité foudre le 18 juillet 2015 entre 15h00 et 17h00 locales. © KERAUNOS / données Blitzortung

 
Comme le montre le champ ci-dessous à gauche, issu du modèle WRF 7 km France, un rapide flux de sud-ouest est en position ce samedi 18 juillet 2015 sur la France, en altitude, à l’avant d’un thalweg modérément dynamique qui approche par l’Atlantique. Le département de la Loire et ses environs se trouvent dans une configuration d'entrée droite de courant-jet. En même temps, en basses couches, le flux véhicule un air particulièrement chaud et très humide (thêta’w > 22°C à 850 hPa), entre Pyrénées, Massif Central et Alpes (ci-dessous à droite) :
 
Vent moyen 250 hPa et Z250, le 18 juillet 2015 à 16h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 18.07.2015 00Z. © KERAUNOS              Thêta'w et vent moyen 850 hPa, le 18 juillet 2015 à 16h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 18.07.2015 00Z. © KERAUNOS.
 
 
Les profils verticaux sont par conséquent très fortement instables durant l'après-midi aux abords de la Loire. Des valeurs de MUCAPE proches de 3.000 J/kg sont en position sur la zone, avec des MLLI qui s'abaissent sous les -5 K :
 
MUCAPE et MULI, le 18 juillet 2015 à 16h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 18.07.2015 00Z. © KERAUNOS.              MLCAPE et MLLI, le 18 juillet 2015 à 16h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 18.07.2015 00Z. © KERAUNOS.
 
 
L'ensemble assure dès lors un contexte favorable à la formation de structures supercellulaires, comme en témoigne l'indicateur "Supercell Composite Parameter", présenté ci-dessous à gauche dans une formulation légèrement modifiée par rapport à celle utilisée par le Storm Prediction Center américain. L'analyse des champs produits par le modèle à très haute résolution WRF 1 km France montre que ce système orageux s'est constitué sur une ligne de convergence mobile particulièrement humide, avec des contenus en eau précipitable qui dépassent 50 mm :
 
Supercell Composite Parameter, le 18 juillet 2015 à 16h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 18.07.2015 00Z. © KERAUNOS.           Eau précipitable et vent moyen 10 m, le 18 juillet 2015 à 17h locales. Modèle WRF 1 km France. Run du 18.05.2015 12Z. © KERAUNOS
 

Coupure de presse

Le quotidien régional Le Progrès revient sur les intempéries qui ont frappé la région dans son édition du 19 juillet 2015 :
 
Mais l’Yssingelais a essuyé les plus lourds dégâts. Dès 15h30, la vague orageuse s’est abattue avec une force rare sur les communes de Monistrol-sur-Loire, Aurec-sur-Loire, Saint-Ferréol-d’Auroure et Pont-Salomon. Arbres couchés, lignes électriques projetées à terre, caves et rez-de-chaussée inondés…

En l’espace de quelques heures, les sapeurs-pompiers ont réalisé près d’une centaine d’interventions sur les communes du Nord-Est du département. L’événement le plus spectaculaire, outre les nombreuses routes coupées par des arbres arrachés, a concerné la RN88 dans la montée de Saint-Ferréol-d’Auroure : sur la route détrempée, un semi-remorque s’est mis en portefeuille, projetant une voiture dans le fossé. Par chance, aucun blessé n’est à déplorer. Toujours à Saint-Ferréol, le toit d’une salle municipale a été soulevé par le vent et projeté dans le terrain d’un voisin.

La vague d’orage s’est ensuite évacuée sur l’Ondaine, provoquant également de gros dommages sur les communes de Firminy, Fraisses et Unieux.
 
  


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