Observatoire français des tornades et orages violents

Tornade EF4 à Hautmont (Nord) le 3 août 2008 - Keraunos

Dans la soirée du 3 août 2008, une tornade meurtrière de très forte intensité (EF4) ravage plusieurs communes du Val-de-Sambre, dans le département du Nord. Les dégâts, d'une ampleur considérable, sont observés dans sept territoires communaux distincts, dont la ville de Hautmont, la plus touchée par le phénomène. Cette tornade, qui a provoqué la mort de 3 personnes, a fait l'objet d'une médiatisation et d'une mobilisation sans précédent.
 
Il faut remonter à 1982, lors de la tornade EF4 de Levier (Doubs), pour observer une tornade d'une intensité similaire en France. 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade EF4 de Hautmont (59) du 3 août 2008* intensité maximale : EF4, soit des vents estimés entre 270 km/h et 320 km/h
* distance parcourue : 18,7 kilomètres
* largeur moyenne : 300 mètres (localement les dégâts périphériques atteignent 1 km de largeur)

* communes traversées : PONT-SUR-SAMBRE (le Calvaire, Rayage de Verchain), BOUSSIÈRES-SUR-SAMBRE (les Wattennes), HAUTMONT (Bois du Fayt, cité Saint-Marcel, Grattières), NEUF-MESNIL, MAUBEUGE (Montplaisir, Sous-le-Bois, Faubourg-Saint-Quentin, Centre, le Pont-Allant), ASSEVENT, BOUSSOIS (le Calvaire, Fort de Boussois)
* département : NORD (59)
* altitude moyenne du terrain : 150 mètres
* type de terrain : territoires agricoles (terres arables hors périmètres d'irrigation, prairies), tissu urbain discontinu, forêts de feuillus

* principaux dégâts : des centaines de toitures endommagées (>20%), effondrement de pylônes à haute tension, effondrement de la flèche d'un clocher, arbres (résineux) de toutes tailles déracinés, coupés net ou dépouillés et même écorcés par des projections de débris; arbres feuillus de toutes tailles déracinés, brisés net ou dépouillés; plusieurs maisons écroulées avec maintien des murs du rez-de-chaussée; deux maisons entièrement rasées jusqu'aux fondations (une partie des matériaux étaient toujours sur place); environ 300 000 m² de forêt anéantie à Hautmont; certains arbres transportés tout entier à plus de 150 mètres et ayant atterri dans des jardins, couchés à même le sol ou les racines présentées vers le ciel; véhicules emportés et projetés à plusieurs dizaines de mètres de leur emplacement d'origine; individus emmenés dans les airs

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 Cliquer sur les deux cartes suivantes pour les agrandir :
 
Trajectoire de la tornade EF4 de Hautmont (Nord) du 3 août 2008. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 
Tornade EF4 de Hautmont (Nord) du 3 août 2008. Ensemble des dégâts illustrés par une plage de couleur rouge. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

Véhicules emportés et maisons rasées

La trajectoire de la tornade de Hautmont a pu être reconstituée au lendemain de l'événement, à l'appui d'une enquête de terrain effectuée par Keraunos. Le phénomène, qui a parcouru 18,7 kilomètres entre Pont-sur-Sambre et l'entrée de Marpent, a présenté une largeur moyenne de 300 mètres, localement 1 kilomètre à Hautmont et à Maubeuge en raisons d'aspirations périphériques considérables. Au-delà de Marpent, des dégâts sont encore ponctuellement observés, mais plus aucun axe de convergence n'a pu être identifié et il pourrait s'agir de simples rafales
 
Les dégâts sont innombrables au passage de cette tornade qui atteint une intensité EF4 sur un parcours continu de 2,5 kilomètres entre la rue de Vieux-Mesnil (Boussières-sur-Sambre) et l'entrée de la cité Saint-Marcel (Hautmont). Dans ce périmètre, plusieurs maisons - dont certaines de construction récente et bien bâties - sont éventrées ou détruites entièrement. Le bois du Fayt, qui sépare les deux communes, est rasé sur une largeur moyenne de 300 à 400 mètres, voire localement davantage. Certains arbres, déracinés ou arrachés en entier, ont atterri dans des jardins voisins, situés à 100 ou 150 mètres de distance. Plusieurs véhicules sont également happés par la tornade et emportés à 50 ou 100 mètres de distance. C'est aussi dans ce périmètre que la tornade provoque la mort de 3 personnes, tuées sur le coup dans l'effondrement de leur maison.
 
En survolant un territoire fortement urbanisé sur plusieurs kilomètres, la tornade de Hautmont provoque des dégâts matériels considérables sur son parcours : pylônes à très haute tension effondrés, environ 700 bâtiments (maisons, entreprises, hangars, immeubles, monuments) endommagés ou détruits de fond en comble, végétation rasée, routes impraticables en raison de chute d'arbres et de débris divers... Plusieurs dizaines de foyers sont sans abri suite à l'effondrement de leurs habitations, des centaines d'autres sont sinistrés. Encore aujourd'hui, les stigmates de la tornade sont encore visibles.
 
Illustration des images les plus spectaculaires par suite du passage de la tornade entre Boussières-sur-Sambre et Hautmont
 
 
Boussières-sur-Sambre - Une habitation rasée, rue de Vieux-Mesnil - © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
 
Hautmont - Un aperçu du bois du Fayt dévasté - © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Hautmont - Ce qu'il reste des habitations de la rue Fernand Rousselle, face au stade - © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 

Rapport sur la tornade de Hautmont

Une étude complète et détaillée de cet épisode orageux extrême a été rédigé par KERAUNOS, à l'appui d'un collectage d'informations particulièrement fouillé, avec plus de 1.100 clichés photographiques, des dizaines de témoins interrogés et plusieurs jours de relevés de dommages sur le terrain.

L'étude retrace précisément le contexte météorologique qui a donné naissance à la tornade, précise le parcours suivi par le tourbillon et envisage les possibilités actuelles de prévision de ce type de phénomène.

Ce rapport est consultable sur cette page dédiée.
 
NB : Ce document, qui compte plus de 80 photos, 50 cartes météorologiques et une vingtaine de plans et schémas, nécessite une connexion Internet assez rapide pour être téléchargé
 
 
 
 

Vidéo du phénomène

Cette vidéo exceptionnelle est, à notre connaissance, celle qui a été filmée au plus près de la tornade. Le vidéaste filme depuis sa fenêtre vers le Sud-Est, à Maubeuge (quartier de Sous-le-Bois, face au lycée Audré Lurçat). A ce moment précis, le coeur de la tornade circule de droite à gauche à environ 200 mètres derrière sa position et vient d'arracher la flèche du clocher de l'église. La tornade en tant que telle n'est donc pas visible, mais le bruit d'aspiration (plusieurs objets chutent dans la pièce) et la végétation agitée, confirment la forte emprise du tourbillon au niveau du sol dans ce secteur (largeur estimée à Sous-le-Bois : 400 mètres). 
 
 

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