Observatoire français des tornades et orages violents

Tornade EF1 à Avosnes (Côte-d'Or) le 19 août 1845

Le 19 août 1845, en début d'après-midi, une tornade de faible intensité (haut de l'échelon EF1) est aperçue dans le village d'Avosnes, en Côte-d'Or. Le phénomène provoque principalement des dommages sur la végétation. 

La tornade d'Avosnes s'inscrit dans un outbreak de tornades remarquable (épisode de tornades groupées) qui totalise au moins 3 cas pour la journée du 19 août 1845, dont la tornade EF5 de Montville (Seine-Maritime) à l'origine d'au moins 75 décès, et la tornade EF3 de Villey-sur-Tille (Côte d'Or). 
 

Principales caractéristiques de la tornade

intensité maximale : EF1, soit des vents estimés entre 135 km/h et 175 km/h
* distance parcourue : 4,5 kilomètres
* largeur moyenne : indéterminée

* communes traversées : AVOSNES (la Mouille de Rouen, le Vau, l'Ozerain), CHEVANNAY (bois de Chevannay)
* département : CÔTE-D'OR (21)
* altitude moyenne du terrain : 450 mètres
* type de terrain : territoires agricoles ; forêts et milieux semi-naturels

* principaux dégâts : gerbes emportées ; chênes déracinés et branches emmenées dans les airs ; une voiture chargée, renversée
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée (English version). Cette version de l'échelle EF, élaborée et mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen et permet ainsi une notation précise des tornades, valable autant pour les tornades contemporaines que pour les tornades du passé, et homogène internationalement.
 

Parcours de la tornade

© Keraunos (fond de carte : carte de l’Etat-Major de 1820-1866)
 

Une nuée en forme de spirale

Le Spectateur de Dijon revient sur une tornade de faible intensité qui a pu être observée entre Avosnes et Chevannay (Côte-d'Or), en tout début d'après-midi du 19 août 1845. Le phénomène survient presque simultanément avec la tornade EF5 dévastatrice de Montville, en Seine-Maritime.

Les témoins évoquent, vers 13 heures, une "couche blanchâtre se détacher de la nue, tourner sur elle-même, et descendre, en forme de spirale, au milieu d'un vrai déluge." La tornade ainsi formée prend la direction du village d'Avosnes, en "aspirant tout ce qui se trouve dans sa sphère". Des gerbes sont ainsi emportées par le tourbillon et emmenées dans les airs, et retombent dépourvues de grains. Le phénomène prend ensuite la direction de l'ancien château d'Avosnes, "brise et saccage tout sur une ligne d'environ quinze cents mètres de long sur six à huit de large" (pas plus d'informations)Ici, la largeur semble désigner le couloir le plus étroit, avec une effet visuel (sillon) caractéristique sur les parcelles agricoles sinistrées. 

Le phénomène poursuit sa route en direction du Nord-Est, et endommage un bois à Chevannay (chênes déracinés, branches arrachées et emmenées dans les airs). Une voiture pesamment chargée est même renversée, et son essieu en fer rompu.

Compte-tenu des dommages observés, la tornade d'Avosnes est classée en intensité EF1 (haut de l'échelon) sur l'échelle de Fujita améliorée.

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Outbreak français et autres phénomènes atmosphériques en Europe

La tornade EF1 d'Avosnes s’accompagne d’autres phénomènes atmosphériques qui ont touché plusieurs territoires d’Europe le 19 août. En France, la vallée de Montville et de Malaunay (Seine-Maritime) est anéantie par une tornade meurtrière d'intensité extrême (EF5) qui tue au moins 75 personnes. Cette tornade s'ajoute à la tornade EF3 de Villey-sur-Tille, survenue également en début d'après-midi. 

Selon l'Académie des sciences, arts et belles-lettres de Dijon, un orage, suivi d'une violente tornade, a également renversé des maisons et déraciné des arbres à Zevenbergen (Pays-Bas). Des dégâts sont par ailleurs reportés du côté de Trèves (Allemagne). 

La journée du 19 août semble donc avoir présenté, à grande échelle, une situation atmosphérique particulièrement propice à des développements orageux parfois sévères et à l’origine de phénomènes venteux destructeurs.  
 

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