Observatoire français des tornades et orages violents

Intensité des tornades : l'échelle améliorée de Fujita

L'échelle de Fujita est le système international de notation de l'intensité des tornades. Elle tient son nom de son concepteur, le Dr Theodore FUJITA. Elle a fait l'objet en 2005 et 2006 d'améliorations notables qui ont conduit à la mise en vigueur, depuis janvier 2007, de l'échelle améliorée de Fujita (utilisée par KERAUNOS dans le recensement). L'ancienne échelle est encore utilisée dans de nombreux pays du monde.
 

Dégâts-types associés à chaque niveau de l'échelle de Fujita





L'échelle améliorée de Fujita (EF-scale)

L'échelle la plus couramment utilisée pour juger de l'intensité des tornades est celle mise au point par T. FUJITA au début des années 1970. Elle repose sur l'évaluation de la nature et de l'étendue des dégâts observés suite au passage des tornades. Cette échelle a fait l'objet d'une réévaluation en profondeur durant l'année 2005. Un groupement composé de météorologues, d'experts en bâtiments et d'ingénieurs a réajusté précisément les vitesses de vent à l'échelle des dégâts, en étudiant les effets du vent sur plus d'une vingtaine de types de construction différents. 
L'échelle améliorée de Fujita est en usage de référence aux Etats-Unis depuis 2007. KERAUNOS utilise cette échelle également depuis 2007. 

L'échelle EF est bâtie autour de 28 indicateurs de dégâts, qu'il est impossible de retranscrire intégralement dans le détail ici. Une synthèse est toutefois proposée ci-dessous. Elle permet de fixer quelques repères, qui sont toutefois sensiblement plus détaillés et subtiles dans leur usage opérationnel.





Pourquoi l'échelle EF ?

Plusieurs échelles d'intensité des tornades coexistent dans le monde, la plus célèbre et la plus utilisée d'entre elles étant l'échelle de Fujita (échelle F). Cette échelle répartit les tornades selon 6 niveaux différents, qui vont du niveau F0, le plus faible, au niveau F5, le plus intense.

KERAUNOS utilise donc la version la plus récente de l'échelle de Fujita, dite "échelle améliorée de Fujita", ou échelle EF, mise en oeuvre par les Américains depuis 2007. Pourquoi ce choix ?

1. l'échelle EF est une échelle de dégâts, ce qui la rend efficiente lors des enquêtes de terrain. Son principe est ainsi cohérent avec son utilisation, contrairement à l'échelle F d'origine, qui est une échelle de vents, trop souvent utilisée à tort comme une échelle de dégâts (voir ci-contre).

2. l'échelle EF propose une série d'indicateurs de dommages, qui sont autant de référentiels pour l'analyse des dégâts. Un certain nombre d'entre eux sont directement adaptables sur le continent européen, ce qui n'était pas le cas des quelques indications fournies par Fujita dans son échelle originelle. La cohérence entre les notations d'intensité réalisées en Europe et aux Etats-Unis s'en trouve très nettement renforcée.

3. les vitesses de vent déduites de l'analyse des dommages ont été calibrées par des ingénieurs en structure, ce qui n'était pas le cas de l'échelle F d'origine, ni des autres échelles d'intensité disponibles.

4. enfin, la notation des cas de tornades du passé est très sensiblement améliorée et affinée par l'usage de l'échelle EF. En effet, par définition, il est impossible de réaliser des mesures de vitesses de vent pour des cas du passé. L'usage d'une échelle de vents (échelle F) dans ce contexte n'est donc pas adapté, là où une analyse par les dommages (échelle EF) trouve tout son sens et son intérêt.

L'ensemble de ces améliorations assurées par l'échelle EF ont justifié le choix de cette dernière comme échelle de référence pour les notations de tornades depuis 2008 en France.



Une version spécifique de l'échelle pour l'Europe

Malgré sa pertinence, l'échelle EF, dans sa version de 2007, comporte quelques manques et imperfections, liés au fait qu'elle est de conception strictement nord-américaine. De fait, si elle prend en compte les divers types d'habitats que l'on trouve aux Etats-Unis, elle laisse naturellement de côté un certain nombre de spécificités de l'habitat européen en général, et français en particulier.

C'est pour pallier cette lacune que KERAUNOS a développé une version augmentée de l'échelle EF. Cette variante, totalement calibrée sur l'échelle EF de 2007, a été développée spécifiquement pour intégrer à cette échelle les principaux types de bâtiments rencontrés en Europe. Elle rend enfin possible une notation précise de l'intensité des tornades en Europe et une climatologie cohérente des deux côtés de l'Atlantique. Les principes de cette échelle augmentée ont été présentés lors de la Conférence Européenne sur les Orages Violents de 2011 (WESOLEK E., P. MAHIEU, 2011 : Contribution to an European adaptation of the Enhanced Fujita Scale : Analysis of Damage caused by Tornadoes in France. 6th European Conference on Severe Storms, Palma de Majorque, octobre 2011).

C'est cette échelle qui est utilisée de manière opérationnelle par KERAUNOS, autant pour les cas actuels que pour les cas du passé, qui ont tous été ré-étudiés et documentés. L'intégralité de la base de données des tornades françaises a ainsi été entièrement revue et notée de manière uniformisée sur cette échelle.

A noter que l'échelle EF n'est pas figée et sera sans doute amenée à connaître quelques évolutions, entre autres dans les fourchettes de vent associées à chacun des niveaux de l'échelle. KERAUNOS, qui est membre du comité d'orientation de l'échelle EF (comité international composé majoritairement de membres de la NOAA et du SPC, ainsi que de 4 membres européens dont 2 issus de KERAUNOS), oeuvre justement à une évolution encore plus internationale de cette échelle, ainsi qu'à l'introduction de quelques ajustements sur certains indicateurs de dommages.

Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience sur notre site. Si vous continuez à utiliser ce dernier, nous considérerons que vous acceptez l'utilisation des cookies. En savoir plus OK