Observatoire français des tornades et orages violents

Tornade EF0 à Aubencheul-aux-Bois (Aisne) le 25 janvier 2014

Une tornade de très faible intensité (EF0) frappe le village d'Aubencheul-aux-Bois (Aisne) le 25 janvier 2014, peu avant 20h30 locales. Le phénomène, confirmé par une enquête de terrain, se dissipé dans le département du Nord, dans la commune de Villers-Outréaux.
 
La tornade d'Aubencheul-aux-Bois s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées) qui totalise au moins 4 cas pour la seule soirée du 25 janvier 2014, dont la tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais), la tornade EF0 d'Isbergues (Pas-de-Calaiset la tornade EF2 d'Halluin-Rekkem (Nord et Belgique). Il est à noter que de nombreux autres dégâts de nature non tornadique ont été observés par ailleurs sur la région Nord-Pas de Calais ce soir-là (bâtiments endommagés, arbres abattus,...).
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade EF0 d'Aubencheul-aux-Bois (Aisne) du 25 janvier 2014* intensité maximale : EF0 soit des vents estimés entre 105 et 135 km/h
* distance parcourue : 0,7 kilomètre (distance minimale reconnue)
* largeur moyenne : 40 mètres (localement de rares aspirations périphériques sont observées)

* communes traversées : AUBENCHEUL-AUX-BOIS, VILLERS-OUTREAUX (hameau du Petit Villers)
* départements : AISNE (02), NORD (59)
* altitude moyenne du terrain : 130 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu

* principaux dégâts : arbres feuillus ou conifères ébranchés (cèdres, arbres fruitiers) ; toitures d'habitations très faiblement endommagées (<20%) ; un pan de toit (tôles) enlevé d'un bloc et projeté à faible distance ; panneaux de signalisation pliés ; porte d'un hangar arrachée et propulsée à l'intérieur du bâtiment
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée (English version) . Cette version de l'échelle EF, élaborée et mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen et permet ainsi une notation précise des tornades, valable autant pour les tornades contemporaines que pour les tornades du passé, et homogène internationalement.
 

Trajectoire de la tornade

 
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
  

Reconstitution du phénomène

Une enquête de terrain a été menée par KERAUNOS sur la zone sinistrée. L'analyse des dommages a permis de conclure à un phénomène de tornade, dont les manifestations sont pour l'essentiel concentrées sur la commune d'Aubencheul-aux-Bois.
 
Les premiers dégâts sont observés sur un ensemble de bâtiments situés en bordure ouest du village ; quelques éléments de toiture sont emportés. La tornade couche ensuite deux panneaux de signalisation, en les abattant vers le nord, soit à angle droit avec l'axe du couloir de dégâts (conséquence de la convergence des vents causée par le tourbillon). Elle endommage ensuite quelques faîtages tout en longeant la rue Principale sur son flanc nord. Un portail est partiellement arraché, plusieurs arbres sont brisés et une dépendance de ferme est partiellement détuilée. Une lourde porte en bois est violemment aspirée par la tornade ; les deux battants, arrachés de leurs fixations, sont projetés vers le nord et l'un d'eux survole une voiture garée à cet endroit. La tornade poursuit ensuite sa route vers l'est, traçant un sillon net, sans aucune trace de dommages de part et d'autres dans le village. Après avoir arraché deux pans de toitures et cassé les grosses branches d'un arbre situé à proximité, elle finit sa course dans une pâture, en y arrachant quelques branches d'arbres. Les derniers dommages sont observés sur la végétation, aux limites ouest de la commune de Villers-Outréaux, dans le département du Nord.
 
Les témoignages recueillis font état d'un phénomène extrêmement bref (quelques secondes) mais effrayant et très bruyant, rappelant celui d'une turbine.
 

Photographies des dégâts

La tornade relève de la catégorie EF0 compte tenu de la nature des dégâts observés.


1    Premiers dommages identifiés : portions de couverture de toit enlevées
2    Panneaux de signalisation couchés. La tornade a traversé la route de gauche à droite (flèches rouge), en aspirant vers elle les panneaux
3    Corps de ferme partiellement détuilé
4    Dépendance partiellement détuilée. La porte qui fermait le bâtiment a été arrachée de ses fixations et aspirée à l'intérieur du bâtiment (vers le nord). La tornade est passée derrière le mur du fond
5    Quelques tuiles enlevées au premier plan, et pan de toiture arraché au second plan. Trajectoire de la tornade en rouge
6    Portion de toiture arrachée et projetée vers le coeur de la tornade (trajectoire en rouge)
7    Arbre décapité
8    Grosses branches cassées
A

Analyse des conditions météorologiques

La tornade d'Aubencheul-aux-Bois s'est formée dans un contexte modérément instable mais très dynamique, au sein d'une ligne de grains très active développée sur une limite de surface à caractère de front froid. Compte tenu du fort risque orageux associé à cette situation, un avis d'orage fort avait été émis dès le matin 08h dans le bulletin quotidien de prévision des orages, avec mention d'un potentiel de tornade sur le Nord - Pas de Calais entre 19h et 22h locales et de rafales de vent parfois supérieures à 120 km/h.
 
Le développement de cette ligne de grains est lié à la circulation d'un thalweg d'altitude étroit et très dynamique, véhiculé par un puissant jet d'altitude atteignant plus de 260 km/h à 250 hPa circulant du Groenland vers la Bretagne. La zone balayée par la structure convective s'est alors retrouvée positionnée en sortie gauche de jet, ce qui a ainsi favorisé les fortes ascendances synoptiques et la divergence d'altitude.



Immédiatement à l'aplomb de l'anomalie de basse tropopause pilotant ce thalweg, de fortes vitesses verticales ont gagné le Nord-Pas de Calais et la Picardie. Le dynamisme synoptique s'en est trouvé fortement renforcé et a interagi avec une langue d'air doux et humide en basses couches, génératrice de profils verticaux instables et propice au développement d'une ligne de grains localement associée à une convection profonde.





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