Observatoire français des tornades et orages violents

Tornade EF3 à la Caillère-Saint-Hilaire (Vendée) le 14 décembre 1978

Le 14 décembre 1978, en début d'après-midi, une tornade meurtrière supposée de forte intensité (EF3) est observée à la Caillère-Saint-Hilaire (Vendée). Le phénomène, qui a tué une personne, provoque des dégâts très importants sur plusieurs habitations. Faute d'enquête de terrain et d'éléments plus précis sur la nature exacte des dommages, l'intensité et la trajectoire parcourue par cette tornade sont à considérer avec prudence. 
 
La tornade de la Caillère-Saint-Hilaire s'inscrit dans un outbreak de tornades meurtrier (épisode de tornades groupées) qui totalise 3 cas pour les journées des 13 et 14 décembre 1978 (24 heures glissantes), dont la tornade EF3 du Fief-Sauvin (Maine-et-Loire) et la tornade EF3 d'Izé (Mayenne). Cet outbreak a fait l'objet d'une publication dans le Journal of Meteorology (1979) par Jean Dessens.
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade de la Caillère-Saint-Hilaire (85) du 14 décembre 1978* intensité maximale : EF3, soit des vents estimés de 220 km/h à 270 km/h
* distance parcourue : 600 mètres (distance minimale certaine)
* largeur moyenne : 100 mètres

* commune traversée : LA CAILLÈRE-SAINT-HILAIRE
* département : VENDÉE (85)
* altitude moyenne du terrain : 100 mètres
* type de terrain : territoires artificialisés, territoires agricoles, forêt et milieux semi-naturels

* principaux dégâts : une maison détruite à 100%; quatre maisons détruites à 70%; quatre maisons fortement endommagées; entrepôt frigorifique totalement détruit; quatre bâtiments d'élevage détruits à 100%
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade

 
 
Trajectoire exacte non définie
 
 

Une seconde victime décédée pour l'outbreak des 13 et 14 décembre

La tornade de la Caillère-Saint-Hilaire du 14 décembre 1978 survient au lendemain des deux tornades EF3 qui avaient balayé les territoires du Fief-Sauvin (Maine-et-Loire) et d'Izé (Mayenne). Le phénomène, peu médiatisé dans l'ensemble, est brièvement évoqué dans la presse écrite. "A l'intérieur des terres, de nouvelles bourrasques ont fait des dégâts. A La Caillère, en Vendée, jeudi, à 15 heures, une véritable tornade soufflant de l'Ouest a balayé huit maisons faisant un mort et deux blessés qui ont dû être hospitalisés." (La Dépêche du 15 décembre 1978).
 
Le témoignage de Maurice Durand, maire de la Caillère-Saint-Hilaire, est également édifiant: « Il y avait un nuage très noir, devenant couleur terre ensuite ; on entendait le tonnerre au lointain ainsi qu'un bruit d'une soufflerie puissante avec grondement sourd. Il y a eu une brève chute de grêle, durant 4 à 5 secondes avec de gros grêlons. La tornade s'est dirigée de l'Ouest vers l'Est sur 600 mètres de longueur sur 100 mètres de largeur et a duré de 10 à 15 secondes. Les dégâts ont été très importants sur cette superficie. Une maison a été détruite à 100%, 4 à 70%, 4 autres fortement endommagées. Un entrepôt frigorifique a été détruit à 100%, ainsi qu'un garage auto, qu'un dépôt de plâtrerie et carrelages. 4 bâtiments d'élevage sur 6 ont aussi été détruits à 100%. »

Ces dégâts, qui n'ont pu être expertisés plus en détail, relèvent a minima d'une intensité EF3 et le cas pourrait être reclassé si d'autres informations complémentaires pouvaient être obtenues. Avec une seconde victime décédée en Vendée, l'outbreak des 13 et 14 décembre 1978 figure parmi les plus meurtriers du XXe siècle en France.

NB : Ce cas a pu être documenté grâce à une collaboration entre Keraunos, François Paul (Climat-Energie-Environnement) et Jean Dessens (Anelfa).

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