La région Provence Alpes Côte-d'Azur compte parmi les zones du territoire français qui présentent une exposition marquée au risque de tornade. Le nombre de tornades au km² y est supérieur à la moyenne nationale, notamment sur les portions méridionales de la région. En moyenne, on estime qu'il se produit environ 1 à 3 tornades par an sur cette région.
 
NB : les analyses climatologiques présentées ci-dessous permettent de dessiner les grandes lignes de la climatologie des tornades sur la région et de la mettre en perspective avec la climatologie nationale, le tout avec une méthodologie unifiée et homogène sur l'ensemble du territoire. Cette approche inédite porte toutefois sur un nombre encore relativement limité de cas pour chaque région : il est donc possible que certaines conclusions soient amenées à évoluer dans le futur, avec l'ajout progressif de nouveaux cas de tornades.
 

Répartition saisonnière

Les tornades se produisent en toutes saisons en région Provence-Alpes-Côte-d'Azur.
 
D'une manière générale, les tornades y sont sensiblement plus fréquentes durant la saison chaude (de mai à octobre). Cette dernière rassemble en effet environ 70% des cas recensés. Néanmoins, même si les tornades de saison froide sont minoritaires, leur proportion en région PACA est légèrement supérieure à la moyenne nationale (29% des cas recensés contre 26% en moyenne). L'essentiel des tornades se produisent de fait entre septembre et novembre, soit durant la période d'activité orageuse la plus intense sur les régions qui bordent la Méditerannée.
 
Les mois les moins propices aux tornades sont ceux du premier semestre. En janvier et février, l'activité tornadique est même en théorie quasi nulle (aucun cas de tornade n'a été recensé au cours de ces deux mois jusqu'à aujourd'hui).
 
 
 
Répartition mensuelle des tornades dans la région PACA. Fréquence des tornades mois par mois. (c) KERAUNOS              Répartition saisonnière des tornades dans la région Pays-de-la-Loire. Fréquence des tornades en saison chaude et en saison froide. (c) KERAUNOS
 
 
 

Répartition horaire

Répartition horaire des tornades dans la région PACA. Fréquence des tornades heure par heure. (c) KERAUNOSDes tornades sont observées sur la région PACA à toute heure du jour et de la nuit.
 
La répartition horaire des tornades est relativement plus homogène que pour la moyenne des régions françaises. On note certes un pic de fréquence durant l'après-midi (la tranche horaire 12h - 17h TU représente plus de 40% des cas recensés sur la région), mais celui-ci est relativement peu marqué. Fait original, la soirée et le début de nuit (18h - 23h TU) arrivent en dernière position. La fréquence des tornades est ensuite orientée à la hausse en seconde partie de nuit, puis en matinée.
 
Cette répartition horaire du risque de tornades est atypique à l'échelle française.
 
 
 

Intensité des tornades

La région PACA a déjà subi des tornades de forte intensité (EF3), mais il n'a en revanche jamais été recensé jusqu'à aujourd'hui des intensités très fortes (EF4) ou violentes (EF5) sur cette région. D'une manière générale, comme partout ailleurs en France, les tornades les plus fréquemment observées présentent des intensités faibles (EF0 ou EF1).
 
Les graphiques ci-dessous présentent la répartition des tornades recensées sur la région PACA en fonction de leur intensité. Dans la mesure où les tornades de faible intensité sont très délicates à recenser pour les périodes antérieures aux années 2000, leur proportion dans ces graphiques est inférieure à leur poids réel (voir cette page pour plus d'informations sur la répartition estimée réelle en France).
 
 
Intensité des tornades recensées dans la région PACA. Dans la mesure où les tornades les plus faibles sont délicates à recenser pour les périodes historiques, les intensités faibles sont sous-représentées de manière significative dans ce graphique. (c) KERAUNOS              Intensité des tornades recensées dans la région PACA. Dans la mesure où les tornades les plus faibles sont délicates à recenser pour les périodes historiques, les intensités faibles sont sous-représentées de manière significative dans ce graphique. (c) KERAUNOS
 
 
 

Quelques records régionaux

tornade la plus forte :
Trois tornades de forte intensité (EF3) ont déjà été recensées en Provence-Alpes-Côte-d'Azur. Parmi elles, la tornade du 1er décembre 1924 a été rendue célèbre par son impact sur la ville de Nice elle-même (Alpes-Maritimes).
 
• tornade la plus longue :
La tornade EF2 de Martigues (Bouches-du-Rhône) a parcouru une trajectoire de 8 kilomètres le 25 septembre 1965.
 
• tornade la plus large :
La tornade qui s'est abattue sur le secteur de Grasse (Alpes-Maritimes), le 10 août 1976, a présenté une largeur maximale de 500 mètres.
 
• tornades meurtrières :
Trois tornades recensées ont déjà causé des décès dans la région Provence-Alpes-Côte-d'Azur. La plus meurtrière de toutes est la tornade EF1 de Port-de-Bouc (Bouches-du-Rhône), qui fit 5 morts en mer.
 
 

Liste des tornades recensées en Provence-Alpes-Côte-d'Azur

+ consulter la liste des tornades ayant frappé les Bouches-du-Rhône
+ consulter la liste des tornades ayant frappé le Vaucluse
+ consulter la liste des tornades ayant frappé le Var
+ consulter la liste des tornades ayant frappé les Alpes-Maritimes
+ consulter la liste des tornades ayant frappé les Alpes-de-Haute-Provence
+ consulter la liste des tornades ayant frappé les Hautes-Alpes
 

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