L'année 2015 a présenté une activité tornadique peu marquée, en très net déclin par rapport à 2014.

Dommages causés par la tornade EF2 de Sonnac (Charente-Maritime) le 16 septembre 2015. © KERAUNOS
Dommages causés par la tornade EF2 de Sonnac (Charente-Maritime) le 16 septembre 2015. © KERAUNOS
 

12 tornades dont 2 d'intensité significative

En 2015, ce sont 12 tornades qui ont été recensées sur le territoire français, parmi lesquelles on compte :
+ 6 tornades d'intensité EF0,
+ 4 tornades d'intensité EF1,
+ 2 tornades d'intensité EF2,
+ 0 tornade d'intensité EF3 à EF5.
 
Ce bilan ne considère que les cas dont l'expertise a pu démontrer avec certitude la nature tornadique. S'y ajoute 1 cas très probable mais non certain, observé en Camargue le 27 avril, le même jour qu'une autre tornade recensée un peu plus au nord. A noter que les cas non certains ne sont pas pris en compte dans les bilans édités par Keraunos, dans la mesure où ils pourraient fausser l'analyse climatologique du phénomène.
 
Tornade en Charente-Maritime le 16 septembre 2015. © Axel GUIBOURGLa tornade EF2 de Sonnac (Charente-Maritime) du 16 septembre 2015 photographiée par Axel GUIBOURG.
 
 
A noter par ailleurs qu'une multitude de phénomènes venteux, rapportés comme tornades par des sources diverses (medias, sites d'information,...), sont en réalité des phénomènes différents - le plus souvent des rafales descendantes, parfois sous forme de microrafales. Parmi eux, 13 événements n'ont toutefois pu être classifiés malgré les investigations réalisées : les dommages, généralement très localisés, ne présentent pas de caractéristiques suffisamment explicites pour mettre en évidence une nature tornadique ou, à l'inverse, linéaire. Tous ces événements n'intègrent donc pas la liste des tornades référencées ni, a fortiori, le présent bilan. Ils peuvent toutefois être consultés dans la base de données générale (actuellement indisponible pour raison technique).
 
 

Ce chiffre est-il élevé ?

En regard des dernières années, on estime que 2015 est une année sensiblement inférieure à la normale en matière d'activité tornadique pour la France. De fait, au cours de la dernière décennie, seule l'année 2011 présente un nombre de tornades recensées encore inférieur.
Il est intéressant de noter que ce très faible nombre de tornades en 2015 fait suite à une année 2014 à l'inverse tout à fait remarquable, durant laquelle jamais un nombre aussi élevé de tornades n'avait été recensé en une seule année en France
 
NB : il est important de garder à l'esprit qu'un certain nombre de tornades de faible intensité (notamment EF0) peuvent encore échapper au recensement lorsqu'elles touchent des zones peu habitées.
 
 

Quelle est la plus forte tornade de l'année 2015 ?

Gerbépal - La Basse de Martimpré - Sapinière dévastée près de la route de la Basse. © Kévin Leclercq / Guillaume HobamL'année 2015 n'a pas été marquée en France par des tornades de forte intensité, c'est-à-dire de classe EF3 ou supérieure. On dénombre toutefois 2 tornades d'intensité significative (EF2) : le 13 mai à Gerbépal (Vosges) et le 16 septembre à Sonnac (Charente-Maritime).
 
Les dommages provoqués par ces deux tornades ont été localement importants : arbres déracinés, parcelles de forêts dévastées, toitures détuilées, un pan entier d'une toiture d'habitation arraché et projeté à 30 mètres pour la tornade de Gerbépal (voir photo ci-contre); arbres brisés, toitures arrachées et oiseaux tués pour la tornade de Sonnac.
 
 

Episodes groupés

L'année 2015 a été marquée par l'occurrence de deux épisodes groupés de tornades :
* l'épisode des 13 et 14 septembre, qui a frappé l'ouest et le nord-ouest de la France, et qui compte 3 tornades recensées sur notre territoire (1 EF0 et 2 EF1) ;
* l'épisode du 16 septembre, qui a concerné un axe Charente - Ardennes, et qui compte 3 tornades recensées (2 EF1 et 1 EF2).
 
 

Répartition des tornades sur le territoire

Carte des tornades en France en 2015. © KERAUNOSLa répartition géographique des tornades en 2015 a été relativement conforme à la climatologie, avec une concentration assez nette dans la moitié nord-ouest du pays, ainsi que près de la Méditerranée.
 
Les régions les plus frappées en 2015 ont été :
* la Basse-Normandie, avec 3 tornades (2 EF0 et 1 EF1)
* le Poitou-Charentes, avec 2 tornades (1 EF1 et 1 EF2)
* la Provence-Alpes-Côte-d'Azur, avec 2 tornades (2 EF0)
 
D'une manière peu commune, la Bretagne, la Haute-Normandie, la Picardie et le Nord - Pas de Calais n'ont connu aucune tornade en 2015, alors que ces régions se situent dans l'axe climatologiquement le plus exposé à ce phénomène.
 
 

Heure de survenue et distance parcourue

Les tornades se sont majoritairement produites durant l'après-midi en 2015. En effet, comme l'illustre le graphique ci-dessous à gauche, 67% des tornades ont été observées entre 12h00 et 17h59 TU (contre 52% en 2014). A l'inverse, la tranche horaire matinale (06h00 - 11h59 TU) n'a connu aucun développement de tornade en France en 2015.

Les distances parcourues ont été majoritairement faibles, souvent inférieures à 5 km. La tornade de Sonnac, entre Charente-Maritime et Charente, survenue le 16 septembre, se distingue toutefois par une trajectoire exceptionnelle de 70 km, soit la deuxième trajectoire la plus longue parmi tous les cas français recensés à ce jour.

La trajectoire cumulée de toutes les tornades françaises survenues en 2015 s'élève à un total de 148 km, contre 240 km en 2014.

 

 Heure de survenue des tornades en France en 2015. Heures exprimées en Temps Universel. © KERAUNOS           Distance parcourue par les tornades en France en 2015. © KERAUNOS

 

 

Situations météorologiques types

Les configurations météorologiques qui ont généré des tornades en France en 2015 sont proches des situations types qui ont pu être mises en évidence et présentées lors des séminaires Keraunos ou dans les publications dédiées à la climatologie annuelle des tornades françaises.

Dans la mesure où l'on ne compte en 2015 qu'une seule tornade de saison froide (janvier à avril, et novembre à décembre), l'étude climatologique de cette saison n'a pas d'objet pour cette année.

Durant la saison chaude, forte de 11 cas, on retrouve des flux qui ont présenté une composante sud-ouest durant les journées productrices de tornades. Il s'agit là d'un point commun avec 2013, la saison 2014 ayant été dominée pour sa part par des flux à forte prédominance zonale. Une anomalie froide d'altitude était étirée en moyenne du Groenland au Golfe de Gascogne lors des tornades de 2015 (voir ci-dessous à gauche), alors qu'elle était positionnée plus au nord, sur les îles britanniques, en 2014.
Au sol, le contexte est également dépressionnaire, avec une anomalie basse positionnée aux abords de la Manche lors des situations tornadiques, alors qu'elle était étirée de l'Atlantique jusqu'à la France en 2014. Ceci indique des situations tornadiques surtout liées à des dégradations perturbées bien organisées en 2015 (voir ci-dessous au centre).
De manière classique, l'instabilité latente est sensiblement plus marquée que la normale sur notre pays lors de ces journées tornadiques de saison chaude, avec un écart moyen de -2 à -3 K pour l'indice MULI, voire jusqu'à -4 K sur le sud-ouest du pays (voir ci-dessous à droite).

 

 Z500 moyenne et anomalie de la température moyenne à 500 hPa pour les journées ayant connu au moins une tornade sur la France en 2015 (cas de saison chaude). © KERAUNOS    Pression moyenne (hPa) et anomalie de la pression moyenne réduite au niveau de la mer pour les journées ayant connu au moins une tornade sur la France en 2015 (cas de saison chaude). © KERAUNOS    Anomalie du MULI (Most Unstable Lifted Index) pour les journées ayant connu au moins une tornade sur la France en 2015 (cas de saison chaude). © KERAUNOS

 

 

Liste des tornades de l'année 2015

Les listes annuelles des tornades recensées en France sont consultables sur cette page.

 

En savoir plus sur les tornades en France

 
Consulter la carte interactive des tornades en France.          Base de données des tornades françaises. Liste des tornades en France.
 
 
Les tornades en France : quelles sont les régions à risque.          Les fortes tornades sont-elles fréquentes ?