Le 20 septembre 2020, vers 00h40 locales (soit le 19 septembre vers 22h40 TU), une tornade de faible intensité (haut de l'échelon EF1), issue d'une trombe marine, affecte la rade des Vignettes de Toulon (Var), puis l'anse des Pins où elle endommage sérieusement deux restaurants de plage. Le phénomène se dissipe rapidement lors de son entrée plus franche dans les terres. Trois personnes sont blessées

La tornade de Toulon du 19 septembre 2020 prend part à un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées) qui survient au sein d'une même dégradation orageuse à l'origine d'au moins trois phénomènes tourbillonnaires terrestres certains : la tornade EF0 du Pradet, la tornade EF1 de Toulon (objet du présent dossier) et la tornade EF1 d'Hyères. Ces tornades ont la particularité de survenir presque simultanément dans un périmètre restreint d'à peine 400 km², ce qui rend cet outbreak remarquable

A noter également que deux autres phénomènes venteux indéfinis ont produit des dommages durant ce même outbreak : à Six-Fours-les-Plages/Sanary-sur-Mer et sur l'île de Porquerolles, où un lien direct avec la tornade d'Hyères ne peut pas être établi avec certitude. Pour terminer, cet outbreak s'accompagne d'autres tubas ou tourbillons marins observés entre le 19 et le 20 septembre autour de la Méditerranée. Certains phénomènes sont encore en cours d'analyse.  

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF1, soit des vents estimés entre 135 km/h et 175 km/h
* distance parcourue : 300 mètres (distance minimale certaine)
* largeur moyenne : 100 mètres

* commune traversée : TOULON (anse des Pins, promenade Henri Fabre, littoral Frédéric Mistral)
* département : VAR (83)
* altitude moyenne du terrain : 6 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu

* principaux dégâts : arbres adultes de bonne dimension (feuillus et conifères) déracinés ou sectionnés et branches projetées à distance ; deux restaurants de plage contigus atteints (mobilier, terrasse, toiture) ; une voiture déplacée d'une vingtaine de mètres ; toitures d'habitations et jardins faiblement endommagés : débris projetés à distance

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée (English version). Cette version de l'échelle EF, élaborée et mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen et permet ainsi une notation précise des tornades, valable autant pour les tornades contemporaines que pour les tornades du passé, et homogène internationalement.
 

Trajectoire de la tornade



© Keraunos (fond de carte : Géoportail)

Un véhicule déplacé d'une vingtaine de mètres

La tornade de Toulon du 19 septembre 2020 est issue d'une trombe marine qui s'est échouée dans les terres sur une faible trajectoire de quelques centaines de mètres

Le tourbillon marin, constitué au large, traverse la rade des Vignettes puis touche terre à l'est de l'anse des Pins vers 22h40 TU, en traversant deux restaurants de plage et le centre sportif municipal voisin. Jean-Philippe, serveur au restaurant M5, témoigne : "Quand j'ai vu les matelas s'envoler vers la mer, je suis sorti pour les récupérer [...]. Une première rafale m'a soulevé et balancé par terre. Les tables et les chaises volaient dans tous les sens, certaines me heurtaient. Je me suis alors mis en position de survie. Mais je me suis dit aussi : là, si je ne me relève pas, je vais y rester." Franck, patron du restaurant contigu L'Anse des Pins, complète : "si ça avait eu lieu une heure plus tôt, avec le monde qu'il y avait au Mourillon, ça aurait été une catastrophe". [Var-Matin du 21 septembre 2020]. 

Vue de la tornade depuis les Oursinières au Pradet:


© Sandrine Sinagra


Les dégâts matériels sur les deux établissements sont importants : mobilier et terrasse soufflés avec chaises et débris divers emportés à distance, toitures atteintes, vitres brisées, cloisons intérieures en partie aspirées. Plusieurs arbres qui environnent les deux restaurants sont ébranchés, déracinés voire sectionnés avec des projections de branches à distance.

En poursuivant sa course, la tornade traverse le parking des plages, où quelques personnes présentes sur les lieux sont secouées par le vent et trouvent spontanément refuge derrière des voitures. Ce comportement que l'on croit approprié est en réalité très risqué, puisqu'au même moment un autre véhicule stationné sur le parking est lui-même déplacé par la force du vent. Son propriétaire, qui l'a retrouvé endommagé, indique : "Elle a fait vingt mètres [...] Moi je bossais à ce moment-là, on a vu la tornade se former. Ça n'a pas duré longtemps mais c'était super impressionnant." 

Le tourbillon franchit ensuite le littoral Frédéric Mistral, où il endommage faiblement quelques habitations et des jardins situés à proximité du boulevard Toucas

Bien que la tornade ait parcouru une faible distance, les dégâts observés relèvent ponctuellement du haut de l'échelon EF1, avec des vents estimés proches de 160 à 170 km/h. Elle constitue ainsi l'événement le plus violent de l'outbreak du 19 septembre 2020 sur le département du Var.

Photographies des principaux dommages à l'anse de Pins:



Analyse de la cellule orageuse

La tornade de Toulon s’est formée au sein d’une ligne convective active (système convectif de méso-échelle), productrice d’orages très électriques. Organisée le long d’un axe étiré depuis la basse vallée du Rhône jusqu’au large du Var, cette ligne est remontée du sud-ouest vers le nord-est en début de nuit du 19 au 20 septembre, gagnant ainsi le littoral varois entre 22h30 et 23h00 TU. Cette tornade, comme les autres tornades de cet outbreak, s’est formée sur le flanc arrière de la ligne convective, au sein d’une discontinuité de petite échelle.

L’animation radar ci-dessous présente la situation à 22h30, 22h45 et 23h00 TU (00h30, 00h45 et 01h00 locales), soit à l’heure où les tornades se sont formées quasi simultanément.




L’activité foudre associée a été marquée, comme en témoigne la carte ci-dessous. Les éclairs générés par ce système orageux nocturne figurent en rouge. On remarque notamment le véritable mitraillage de la portion sud du département du Var :



Analyse de la situation météorologique

Le système orageux producteur de ces multiples tornades s’est formé en périphérie sud-est d’un cut-off, alors en position au sud de la Bretagne. Ce minimum d’altitude pilotait notamment une branche de courant-jet sur son flanc sud, au sein duquel un jet-streak est venu s’étirer en soirée depuis le sud du Portugal jusqu’aux Baléares. Les abords du Var se sont alors retrouvés dans une configuration de sortie de jet fortement diffluente. C’est dans ce flux fortement cyclonique qu’un thalweg secondaire s’est présenté en début de nuit, en accentuant les forçages depuis la basse vallée du Rhône jusqu’au littoral varois (voir ci-dessous la modélisation de cette situation par WRF 10 km Europe, dans son run du 19 septembre 2020 à 12Z).



Afin d'analyser plus en détail la situation, le modèle WRF-ARW 3 km a été déployé dans une version « reforecast » initialisée sur ERA5 30 km (run lancé sur les conditions du 19.09.2020 00Z). Il apparaît notamment qu’une langue d’air chaud et très humide en basses couches, initialement étirée des Baléares aux Cévennes, est venue se rabattre en direction du Var en fin de soirée et début de nuit, à l’aplomb immédiat du thalweg d’altitude. Ces advections chaudes et humides sont identifiables ci-dessous à gauche par de fortes valeurs de points de rosée sur la tranche 0-1 km. Celles-ci ont fortement instabilisé les profils verticaux sur ce secteur, avec des valeurs de MUCAPE parfois proches de 3000 J/kg et des MULI compris entre -6 et -9 K ; soit des valeurs assez remarquables pour une situation nocturne.



Ces advections ont été concentrées le long d’un axe de convergence, qui s’est structuré sous la forme d’un étroit thalweg de surface. Il apparaît clairement ci-dessous à gauche sur le champ de vent à 10 mètres avec, à l’avant, des vents orientés au secteur Est le long des côtes et, à l’arrière, c’est-à-dire plus au sud, des vents de secteur Sud-Ouest, qui vireront même localement plein Ouest un peu plus tard sur le littoral varois. Cette convergence de basses couches très marquée a généré de forts cisaillements, dans une zone par ailleurs soumise à une forte instabilité. Dès lors, la situation est devenue propice au développement de trombes marines et tornades depuis Marseille jusqu’à l’Ile du Levant, comme l’illustre la réaction très nette du Significant Tornado Parameter (valable pour le 19 septembre 22h TU, soit le 20 septembre 00h locales - à peine quelques dizaines de minutes avant le déclenchement des tornades).



Les profils verticaux de Toulon et Hyères montrent bien ce très fort veering du vent dans les basses couches juste à l’avant du système orageux, avec pour conséquence des ESRH respectives de 161 m²/s² et 201 m²/s². L’instabilité est marquée, avec 2293 J/kg de MUCAPE à Toulon et 2563 J/kg à Hyères (valeurs calculées avec correction de la température virtuelle), tandis que le STP atteint respectivement 1,3 et 1,8 :



On retrouve ainsi tous les ingrédients propices à un épisode tornadique sur ce secteur, que ce soit à échelle synoptique ou à méso-échelle.


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