Une tornade d'intensité modérée (EF2) a traversé la moitié est de la commune de Bailleul (Nord) le 20 octobre 2013, vers 19h15 locales. Le phénomène, ressenti par de nombreux témoins, a frappé plusieurs fermes, une zone d'activités et quelques habitations, avant de se dissiper au-delà de la frontière belge.
 
La tornade de Bailleul s'inscrit dans un "outbreak de tornades" (épisode de tornades groupées) qui totalise, à ce jour, six cas en France, et de nombreux autres en Angleterre et au Bénélux. Un épisode de cette envergure est tout à fait exceptionnel.
 
 

Principales caractéristiques de la tornade

Tornade EF1 de Bailleul (59) le 20 octobre 2013.* intensité maximale : EF2 soit des vents estimés de 175 à 220 km/h
* distance parcourue : 9,1 kilomètres
* largeur moyenne : 80 mètres

* commune traversée en France : BAILLEUL (le bois de Bailleul, rue du Leet, route d'Estaires, Nooteboom, Steentje, Eyer Straete, Parc d'Activités de la Blanche-Maison, le Nouveau Monde, Mont de Lille, Eeckelstraete, Schoonemaegdstraete)
* commune traversée en Belgique : HEUVELLAND (Dranouter)
* département français: NORD (59)
* province belge: WEST-VLAANDEREN (Flandre Occidentale)
* altitude moyenne du terrain : 35 mètres
* type de terrain : terres arables hors périmètre d'irrigation, systèmes culturaux et parcellaires complexes, prairies, zones industrielles et commerciales, tissu urbain discontinu

* principaux dégâts : arbres feuillus déracinés ou étêtés, projections de tôles et de branches d'arbres à distance, chariots de supermarché traînés au sol sur plusieurs dizaines de mètres, tuiles envolées, stores aspirés, baies vitrées explosées, pans de toitures partiellement mis à nu, deux dépendances de ferme solidement bâties effondrées, roundballers de 350 kg traînés ou déplacés à 50 mètres de leur emplacement d'origine, caravanes traînées sur le sol, voire retournées
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 
 

Parcours de la tornade

Les cartes ci-dessous présentent la trajectoire suivie par la tornade.
 
Trajectoire de la tornade EF2 de Bailleul.
fond de carte: Géoportail
 
 Trajectoire de la tornade EF2 de Bailleul (Nord) du 20 octobre 2013
Cliquer sur la carte pour agrandir.
 
 

Compte-rendu du phénomène : trajectoire parcourue, intensité, dégâts

L'enquête de terrain menée par Keraunos a débuté moins de deux heures après l'événement, le soir du 20 octobre, et s'est poursuivie le lendemain. Les analyses réalisées confirment le passage d'une tornade sur une trajectoire longue d'un peu plus de 9 kilomètres, sur une largeur moyenne de 80 mètres. Localement, le couloir de dégâts approche 100 mètres, voire davantage si l'on tient compte des phénomènes d'aspiration périphérique.

Prenant naissance au niveau de la ferme du Bois de Bailleul, où quelques tôles de hangar sont arrachées et des tuiles enlevées, la tornade poursuit sa route en direction de Nooteboom. Là, elle occasionne des dégâts relativement peu marqués sur la végétation (arbres ébranchés) et les habitations (faibles pans de toitures arrachés). Ces dégâts sont ceux d'une intensité EF0 ou EF1.

A l'approche de Steentje, le tourbillon gagne rapidement en intensité : une première ferme est assez sévèrement atteinte (arbres adultes étêtés, arbres de faibles dimensions projetés à distance dans un champ, dépendance agricole solidement bâtie entièrement effondrée). Les traces de la tornade sont nettement visibles dans les champs de maïs voisins. A partir de ce point, le niveau d'intensité EF2 (bas de l'échelon) est ponctuellement atteint.

Dans le hameau de Steentje, un second corps de ferme est détruit de la même façon. Les habitations neuves construites aux alentours subissent également des dommages : baies vitrées soufflées, pans de toitures enlevés, vitres brisées, et nombreux arbres adultes de grande dimension déracinés dans les jardins.

A la ferme d'Eyer Straete, la tornade conserve un niveau d'intensité comparable. Plusieurs roundballers de 350 kg, disposés dans les champs, sont traînés, voire soulevés et rejetés à 50 mètres de distance, voire davantage. Dans sa course, l'un d'eux est stoppé net par une structure en ferraille, elle-même tordue par le vent.

Du centre commercial au quartier du Nouveau Monde, les dégâts sont moins spectaculaires. On relève tout de même des dégâts matériels dans un supermarché, et quelques arbres étêtés. Plusieurs tôles sont également emmenées à assez grande distance. Plus loin, des caravanes installées dans une aire d'accueil pour gens du voyage sont déplacées. Certaines d'entre elles sont même retournées.

Rue de Lille, les dégâts restent faibles mais généralisés. Habitations et végétation ont souffert. Un abri de jardin a même été retourné.

Au-delà du Nouveau Monde, la tornade aborde le Mont de Lille ; sa trajectoire reste visible dans les champs de maïs, jusqu'à ce qu'elle se perde subitement à l'approche de Ravensberg. Là, on observe des dégâts plus espacés : tantôt, des arbres ébranchés, tantôt quelques dégâts sur les toitures. Après avoir endommagé un bouquet d'arbres près d'Eeckelstraete, la tornade touche encore deux fermes frontalières, avant de produire d'ultimes dégâts à la végétation côté Belge, où elle semble se dissiper définitivement.

 

Photographies des dommages

 
Panneau avec structure métallique solide entièrement couchée. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Caddies traînés sur plusieurs dizaines de mètres. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Tôles arrachées et enroulées autour d'un tronc d'arbre. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Tôle arrachée, projetée à distance, et enroulée autour d'un tronc d'arbre à angle droit avec le flux. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Branches d'arbres projetées à distance. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS     Arbre en grande partie dépouillé. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS     Dépendance de ferme effondrée. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Toiture endommagée et aspiration d'un store à contre-flux. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Baie vitrée arrachée et soufflée dans un séjour de maison. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Dépendance de ferme effondrée. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Dépendance de ferme effondrée. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Dépendance de ferme effondrée. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS     Corps de ferme éventré. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS     Gros dégâts au Steentje. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Traces laissées par la tornade dans un champ de maïs. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Projection de grosses branches d'arbres à distance. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Corps de ferme éventré. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Corps de ferme éventré. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Corps de ferme éventré. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS      Corps de ferme éventré. Tornade EF2 de Bailleul, dans le Nord (59), le 20 octobre 2013. (c) KERAUNOS
(c) KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
 
 

Analyse des conditions météorologiques

Les 6 tornades du 20 octobre 2013 se sont formées dans un contexte à la fois instable et très dynamique, au sein d'un ciel de traîne active.
 
On note la présence sur la nord de la France d'un très rapide flux zone en haute altitude, lié au positionnement du courant-jet le long d'un axe étiré du sud de l'Irlande et de la Bretagne jusqu'à la Pologne et à la Russie. En fin d'après-midi et début de soirée, le nord de la France est positionné dans une configuration de sortie gauche fortement divergente d'un jet-streak en cours de transit sur la Manche. Ceci est lié à la circulation d'un thalweg de haute altitude de courte longueur d'onde mais très dynamique, associé à une anomalie basse de la tropopause dynamique.
 
Vent moyen 250 hPa et Z250, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Z 1.5 PVU et Z300, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
Ce fort dynamisme atmosphérique s'applique sur des profils verticaux qui sont rendus instables par de fortes advections froides en altitude (jusqu'à -21°C à 500 hPa), qui balaient alors la Manche et le nord de la France, en surplomb d'une circulation d'air doux et humide qui se maintient dans les basses couches (thêta'w de 12 à 13°C à 850 hPa, soit vers 1.500 mètres d'altitude).
 
Température 500 hPa et Z500, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Thêta'w et vent moyen à 850 hPa, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
De fait, les valeurs de MUCAPE dépassent fréquemment 500 J/kg sur le nord du pays, avec des indices de soulèvement (MULI) de -1 à -2 K. On note en outre la circulation d'un jet de basses couches sur le nord du pays. Ce dernier a contribué à accentuer l'hélicité relative jusqu'à un niveau critique en très basses couches.
 
MUCAPE et MULI, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Vent moyen 900 hPa et Z900, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
Cette instabilité marquée et ces forts cisaillements, particulièrement propices à la formation de tornades, sont confirmés par le radiosondage effectué à Trappes à 14h locales. Ce radiosondage est le plus proche, géographiquement et temporellement, des formations de tornades observées ce 20 octobre.
 
L'analyse de celui-ci permet d'établir les valeurs suivantes :
* MUCAPE de 619 J/kg
* MULI de -2 K
* LCL bien abaissés à 140 mètres
* EL à 10.324 mètres, soit à l'altitude de la tropopause
* cisaillements 0-6 km de 30 m/s
* SRH 0-1 km de 162 m²/s²
* SRH 0-3 km de 230 m²/s²
 
Profil vertical réalisé sur la base du radiosondage de Trappes, le 20 octobre 2013 à 14h locales. (c) KERAUNOS
 
 

Analyse des cellules orageuses

Les images des satellites défilants et géostationnaires montrent explicitement que les orages qui ont donné naissance aux multiples tornades de ce 20 octobre ont circulé au sein d'une limite secondaire active. Celle-ci se présente dès le matin par la Bretagne puis gagne sensiblement en activité en seconde partie d'après-midi, lors de sa progression sur la Normandie, l'Ile-de-France, la Picardie puis le Nord - Pas de Calais.
 
Le canal visible montre notamment la présence d'une multitude de sommets convectifs profonds au sein de cet axe secondaire, sous la forme de bouillonnements nuageux proéminents :
 
Image satellite canal visible du 20 octobre 2013 à 17h locales. (c) Météosat
 
 
Les images réalisées dans le canal infrarouge, une fois colorisées, permettent de mettre en évidence la température des sommets nuageux. On note des sous-structures relativement anarchiques au sein de cet axe secondaire, avec des zones plus actives, identifiées par des sommets nuageux inférieurs à -55°C.
 
Image satellite thermique du 20 octobre 2013 à 17h54 locales. (c) Eumetsat       Image satellite thermique du 20 octobre 2013 à 20h00 locales. (c) Eumetsat
 
 
Ces éléments sont confirmés par les images radars, qui montrent de nombreuses cellules orageuses de petite dimension, incluses au sein d'un vaste cordon pluvieux à composante convective, ou le précédant de quelques dizaines de kilomètres. Ce système à dominante linéaire tend à s'enrouler sur lui-même en soirée, entre le nord de la Picardie et le Nord - Pas de Calais, donnant naissance à une variante originale de LEWP, à la fois morcelée et anarchique. Le coeur de ce dernier est associé à un thalweg de surface (minimum de 1008,2 hPa mesuré à Lille à 19h11 locales), au sein duquel évoluent des cellules dont les trajectoires dévient fortement du flux moyen.
 
Les très forts cisaillements générés par cette organisation ont donné naissance à au moins deux supercellules de type LT :
* l'une s'est formée au large d'Abbeville, avant de parcourir le Pas-de-Calais puis le Nord ; les tornades d'Azincourt (Pas-de-Calais) et de Bailleul (Nord), lui sont imputables.
* la seconde s'est formée dans le Val-d'Oise, avant de parcourir l'Oise puis l'Aisne ; la tornade de Landouzy-la-Cour (Aisne) a été produite par cette supercellule juste avant sa dissipation.
 
D'autres probables supercellules de même type sont par ailleurs répertoriées le même jour, mais en liste secondaire.
 
 
 

Coupures de presse

Parmi les très nombreux articles de presse consacrés à l'événement, nous citerons la Voix du Nord dans son édition du 20 octobre 2013:
 
Une [mini]-tornade s’est abattue sur Bailleul à 19h15, ce dimanche. Des toitures se sont envolées, notamment dans le hameau du Steent’je.

Il est 19h15, ce dimanche, lorsqu’une mini-tornade s’est abattue sur Bailleul, en particulier route de Lille, dans la zone de l’hypermarché Leclerc et Pluymstraete, dans le hameau du Steent’je.

Jean-François Wierez, qui y habite, témoigne : « Vers 19h15, j’étais dans mon garage quand j’ai vu la porte de celui-ci soufflée vers l’intérieur. L’électricité s’est coupée, j’ai entendu un grand bruit dans la maison. Tout a été dévasté. J’ai deux cheminées qui menacent de s’effondrer… »

« Ça a duré une minute »

Dans le quartier, une demi-douzaine d’habitations ont été touchées : toitures arrachées, baies vitrées et vérandas littéralement soufflées… Les dégâts sont considérables. Une ferme, inhabitée, a carrément perdu son toit. Un peu partout, des tuiles jonchent le sol des maisons, comme chez Bernard Vandecasteele, où des arbres sont couchés et l’abri de jardin rasé. « Ça a duré une minute. Mon beau-frère a juste eu le temps de se plaquer contre le mur pour se protéger », raconte un témoin.

La mini-tornade n’a pas fait de blessé, mais des personnes sont très choquées. La plupart vont devoir être relogées dans leurs familles.
 
Du côté de l’hypermarché Leclerc aussi, les dégâts sont importants : des chariots se sont envolés et le toit du restaurant s’est effondré.
 
Au total, on dénombre une vingtaine de maisons sinistrées, dont quatre ont nécessité l’intervention des sapeurs-pompiers – ils étaient une cinquantaine à l’ouvrage – pour être bâchées.

1600 foyers privés d’électricité

Par ailleurs, un arbre arraché aurait entraîné la coupure de l’autoroute dans le sens Dunkerque-Lille.

Pendant près de deux heures, environ 1 600 foyers bailleulois ont été privés d’électricité à la suite de ces intempéries. Le réseau a été rétabli à 21 h par ERDF.