Le 13 décembre 1978, peu avant 14 heures locales, une tornade meurtrière de forte intensité (EF3) traverse la chaîne des Coëvrons (Mayenne) et les Alpes Mancelles (Sarthe), dont le village d'Izé qui est le plus sinistré. Le phénomène, qui a tué une personne, provoque des dégâts importants.
 
La tornade d'Izé s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées) qui totalise 2 cas pour la journée du 13 décembre 1978, dont celui du Fief-Sauvin (Maine-et-Loire) survenu moins de deux heures auparavant. Le lendemain, 14 décembre, une nouvelle tornade meurtrière de forte intensité est observée à la Caillère-Saint-Hilaire, en Vendée.
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade d'Izé (53) du 13 décembre 1978* intensité maximale : EF3, soit des vents estimés de 220 km/h à 270 km/h
* distance parcourue : 24 kilomètres
* largeur moyenne : 100 mètres

* communes traversées : IZÉ, SAINT-GERMAIN-DE-COULAMER, SAINT-MARS-DU-DÉSERT, SAINT-GEORGES-LE-GAULTIER, SAINT-PAUL-LE-GAULTIER, SOUGÉ-LE-GANELON, SAINT-LÉONARD-DES-BOIS
* départements : MAYENNE (53), SARTHE (72)
* altitude moyenne du terrain : 200 mètres
* type de terrain : territoires artificialisés, territoires agricoles, forêt et milieux semi-naturels

* principaux dégâts : pommiers et chênes sectionnés ou arrachés; église très fortement endommagée à Izé avec destruction partielle de la nef; toitures arrachées avec la charpente et projection de débris; maisons et fermes partiellement détruites; deux cents porcs écrasés sous une toiture effondrée
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade

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Trajectoire de la tornade EF3 d'Izé (Mayenne) du 13 décembre 1978. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

L'église d'Izé, éventrée par la tornade

La tornade d'Izé, qui a tué une personne, a parcouru près de 25 kilomètres entre la Mayenne et les Alpes Mancelles (département de la Sarthe). Sur une largeur moyenne de 100 mètres, le phénomène provoque de sérieux dégâts : pommiers et chênes sectionnés ou arrachés, toitures arrachées avec la charpente et projection de débris, maisons et fermes partiellement détruites, deux cents porcs écrasés sous une toiture effondrée.
 
Comme au Fief-Sauvin, la tornade d'Izé a sérieusement endommagé l'église du village, dont la nef a été éventrée et le clocher partiellement décapité:
 
 
Tornade EF3 d'Izé (Mayenne) du 13 décembre 1978 - Nef effondrée et clocher décapité. © Keraunos       Tornade EF3 d'Izé (Mayenne) du 13 décembre 1978 - Nef effondrée - Vue de l'intérieur de l'église. © Keraunos
© Keraunos
 
Restauré, l'édifice a été reconstruit quasiment à l'identique, comme en témoignent les photographies comparatives suivantes prises au début du XXe siècle et aujourd'hui:
 
 
Tornade EF3 d'Izé (Mayenne) du 13 décembre 1978 - L'église d'Izé au début du XXe siècle. © Keraunos       Tornade EF3 d'Izé (Mayenne) du 13 décembre 1978 - L'église d'Izé aujourd'hui. © Wikipédia
                    © Keraunos                                                                               ©  Wikipédia                  
 
 
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L'épisode tornadique des 13 et 14 décembre 1978 a été peu médiatisé dans l'ensemble. Une brève de la Dépêche fait tout de même mention du phénomène dans son édition du 15 décembre 1978:
 
A Izé (Mayenne), où M. Marcel Julia, préfet de la Mayenne, s'est rendu, trente-deux maisons sont si endommagées qu'elles devront être abattues complètement. Soixante-dix-huit autres ont subi des dégâts moins graves ainsi que vingt-six exploitations agricoles. Dans l'une d'elles, deux cents porcs ont été trouvés écrasés sous une toiture effondrée.
 
 
NB : Ce cas a pu être documenté grâce à une collaboration entre Keraunos, François Paul (Climat-Energie-Environnement) et Jean Dessens (Anelfa).