Le 8 octobre 2014, entre 3h30 et 4h00 locales, des dégâts de nature tourbillonnaire sont observés en région Bretagne, entre les communes de Bannalec (Finistère) et l'extrême sud de Glomel (Côtes-d'Armor), en passant par Saint-Thurien et Plouray. Sur un axe long de près de 35 kilomètres, les dommages sont organisés en deux couloirs successifs, alignés mais séparés sur une distance de 17 kilomètres par une zone sans dégâts identifiés.
 
En raison de cette interruption durable des dégâts, force est de considérer que deux tornades distinctes ont sévi sur ce secteur : l'une aux environs de Saint-Thurien, au sud-est du Finistère ; l'autre, du côté de Plouray, dans le nord-ouest du Morbihan. Tout laisse néanmoins à penser qu'une seule et même cellule convective a donné naissance à ces deux tornades successives.
 

Principales caractéristiques de la tornade de Saint-Thurien

Localisation de la tornade EF1 de Saint-Thurien (29) du 8 octobre 2014* intensité maximale : EF1 soit des vents estimés entre 135 et 175 km/h
* distance parcourue : 13,5 kilomètres (distance minimale reconnue à ce jour)
* largeur moyenne : 100 mètres

* communes traversées : BANNALEC (Kerguyader, Kerzudal) ; SAINT-THURIEN (Pont Hélec, l'Isole) ; BANNALEC (l'Isole) ; SAINT-THURIEN (D6, Kerbriand, Magorou) ; GUISCRIFF (D108, Guénou) ; LANVÉNÉGEN
* départements : FINISTÈRE (29), MORBIHAN (56)
* altitude moyenne du terrain : 120 mètres
* type de terrain : terres arables hors périmètres d'irrigation ; prairies ; systèmes culturaux et parcellaires complexes ; surfaces essentiellement agricoles, interrompues par des espaces naturels importants ; forêts de feuillus
 
* principaux dégâts : arbres feuillus adultes déracinés ou brisés net ; conifères étêtés ; tôles d'un entrepôt d'usine arrachées et projetées à distance ; habitations et bâtiments faiblement atteints ; panneaux de signalisation pliés
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 
Trajectoire de la tornade EF1 de Saint-Thurien (Finistère) du 8 octobre 2014. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

Deux couloirs de dégâts alignés à travers la Bretagne

L'analyse des images radar montre qu'une cellule convective balaie successivement l'est du Finistère, le nord-ouest du Morbihan et le sud des Côtes-d'Armor entre 3h00 et 4h15 locales. En suivant d'abord une trajectoire orientée du sud-ouest au nord-est, cette cellule semble ensuite s'incurver vers l'est-nord-est, avant de pivoter vers le nord-nord-est à l'approche des Côtes-d'Armor, tout en connaissant des variations d'activité.
 
C'est au passage de ce petit amas convectif, entre 3h30 locales et 4h00 locales, que des dégâts venteux sont signalés au sein d'un couloir qui s'étire sur près de 35 kilomètres, entre Bannalec (Finistère) et l'extrême sud de Glomel (Côtes-d'Armor). Une enquête de terrain, menée par Thibault Cormier pour KERAUNOS, a permis d'identifier deux axes alignés de dégâts tourbillonnaires, séparés par une distance de 17 kilomètres sans dommages, comme le montre la carte de synthèse ci-dessous :
 
Episode tornadique du 8 octobre 2014 en Bretagne. Traits rouges : tornade confirmée. Pointillés orange : trajectoire supposée de la cellule orageuse. Point rouge : dégâts isolés au nord-est du Faouët, dont le lien avec l'axe tornadique ne peut être attesté. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 
Le lien entre les deux zones de dégâts est établi  sur la base des horaires communiqués par les témoins (parfait enchaînement chronologique), ainsi que par l'alignement des axes de dégâts. Néanmoins, en l'état des informations recueillies à ce jour, il n'est pas possible de comptabiliser une seule tornade pour ces deux zones : même si le terrain relativement accidenté dans cette région rend délicat le repérage de dégâts faibles, aucun dommage n'a pu être identifié durant 17 km, ce qui laisse supposer que le tourbillon a connu une période d'altération, voire de rétractation sur cette portion de trajectoire. A noter par ailleurs que des variations dans l'intensité des réflectivités sont constatées au sein de cette cellule convective, qui semble donc avoir connu plusieurs phases successives de reforcement et d'affaiblissement.
 
Pour ces raisons, et compte-tenu des informations recueillies à ce jour, deux tornades distinctes sont recensées par KERAUNOS pour cet événement breton :
 
- une tornade d'intensité EF1 à Saint-Thurien (Finistère), dont la trajectoire retenue à ce jour atteint 13,5 kilomètres,
- une tornade d'intensité EF2 à Plouray (Morbihan), dont la trajectoire retenue à ce jour atteint 3,1 kilomètres.
 
Il est à noter qu'au nord-est du Faouët, des dégâts localisés ont été observés près du lieu-dit Saint-Sébastien. Sans axe de convergence défini, le lien avec l'épisode tourbillonnaire dans son ensemble ne peut pas être établi à cet emplacement.
 

Une entreprise endommagée à Saint-Thurien

Les premières traces de la tornade de Saint-Thurien sont identifiées au nord-est immédiat de Kerguyader, commune de Bannalec. Selon un sens de déplacement du sud-ouest au nord-est, la tornade traverse le territoire communal de Saint-Thurien, puis emprunte la vallée de l'Isole avant de survoler le hameau de Magorou. Au lieu-dit Pont Hélec, la tornade endommage l'usine Peny où de nombreuses tôles du magasin, au niveau de l'entrepôt, sont arrachées et projetées à distance. Le grillage aux abords de la route est également plié sous le poids des tôles qui se sont envolées. Ailleurs dans la commune de Saint-Thurien, c'est surtout la végétation qui a souffert, même si quelques bâtiments sont détériorés, notamment à Kerbriand et Magorou.

Dans le Morbihan, la tornade survole plusieurs parcelles de bois au sud de la commune de Guiscriff. Les arbres sont, pour la plupart, déracinés ou étêtés. Des dégâts sur la végétation sont encore observés entre Leurier Croajou et Saint-Urlo, commune de Lanvénégen, avant que le phénomène ne se dissipe à l'approche du Faouët.
 
Compte tenu des dégâts observés, une intensité EF1 est retenue pour cet événement.
 
La largeur de la tornade atteint en moyenne 100 mètres. En certains points de la trajectoire, les dommages sont discontinus, ce qui peut laisser supposer que la tornade a agi par bonds. Ce constat a également été établi à Plouray, où la nature régulièrement accidentée du terrain pourrait être à l'origine d'une altération du contact au sol du tourbillon.
 
 
Bannalec (Finistère) - Arbres ébranchés à proximité de Kerguyader - Point de départ de la tornade. © Thibault Cormier     Saint-Thurien (Finistère) - Pont Hélec - Grillages de l'entreprise Peny écrasés par des projections de tôles. © Thibault Cormier     Saint-Thurien (Finistère) - Pont Hélec - Tôles arrachées d'un entrepôt de l'usine Peny. © Le Télégramme     Bannalec (Finistère) - Vue d'ensemble de la vallée de l'Isole. Dégâts sur la végétation. Usine Peny en contrebas. © Thibault Cormier
                           © Thibault Cormier                                                  © Le Télégramme                      © Thibault Cormier
 
Saint-Thurien (Finistère) - Bouquet d'arbres déracinés ou brisés net près de Magorou. © Thibault Cormier     Guiscriff (Morbihan) - Végétation endommagée à l'est de Nonnénou. © Thibault Cormier     Guiscriff (Morbihan) - Arbre déraciné à l'entrée de Guénou. © Thibault Cormier     Lanvénégen (Morbihan) - Conifère étêté au sud de Leurier Croajou. © Thibault Cormier
   © Thibault Cormier
 

Coupure de presse

Le quotidien régional Le Télégramme mentionne les tornades de Saint-Thurien et de Plouray dans son édition du 8 octobre 2014. Il est intéressant de noter que dans un premier temps, les dégâts observés à Plouray sont imputés par erreur à un puissant coup de foudre :

Mini tornade à Saint-Thurien. Nombreux dégâts, toiture envolée...
 
Cette nuit, vers 3h30, une mini tornade a touché la commune de Saint-Thurien, allant de l’usine Peny au lieu-dit Magourou, en passant par Kerbihan. Nombreux dégâts, toiture envolée, plaques de taule également, barrière...

Du côté de l’expédition et du magasin de stockage, l’usine est en arrêt technique, le personnel de cette partie de l’usine ayant été contraint de rentrer à la maison et pour les autres interdictions d’accéder dans ce secteur.

Plouray. Foudre ou tornade ? Le bourg frappé durement
 
Enorme orage ou mini-tornade cette nuit, dans le ciel de Plouray (56). L'incertitude plane encore. Les habitants ont en tous cas subi un fort déluge qui s'est soldé par une énorme déflagration précédée d'éclairs. Les toitures de dix maisons, d'une école et d'un restaurant ont été littéralement soufflées ou éventrées. A Saint-Thurien (29), une tornade a également frappé le bourg....Le préfet du Morbihan se rend cet après-midi à Plouray. Ce mercredi, vers 4 h, à Plouray (56), un événement météo fort et "impromptu" a frappé avec une violence telle que les toitures de dix maisons, d'une école et d'un restaurant ont été littéralement soufflées et, pour certaines d'entre elles, ont explosé.
 

Analyse des conditions météorologiques

La tornade de Saint-Thurien s'est formée au sein d'un amas convectif de petite dimension, relativement anarchique et faiblement orageux, qui a développé en son sein quelques petites cellules plus actives et durables, dotées de réflectivités passagèrement marquées. Ces cellules circulaient dans un très rapide flux d'OSO, piloté par un complexe dépressionnaire d'altitude étiré de l'Irlande à la Mer du Nord. Le modèle WRF 13 km Europe montre une branche de courant-jet étirée du proche Atlantique jusqu'au sud de la Scandinavie lors de la formation de la tornade, avec des vents plus particulièrement forts de la Bretagne jusqu'au nord de l'Allemagne (ci-dessous à gauche). Ce flux rapide véhiculait alors un thalweg thermique de courte longueur d'onde à l'étage moyen, qui est entré par le Finistère peu après 00h TU (ci-dessous à droite).
 
Vent moyen 250 hPa et Z250, le 8 octobre 2014 à 05h locales. Modèle WRF 13 km Europe. Run du 07.10.2014 06Z. © KERAUNOS              Température à 500 hPa et Z500, le 8 octobre 2014 à 05h locales. Modèle WRF 13 km Europe. Run du 07.10.2014 06Z. © KERAUNOS
 
 
Ces advections froides en altitude ont instabilisé les profils verticaux, qui ont présenté sur la Bretagne une MUCAPE de quelques centaines de J/kg et des indices de soulèvement négatifs en seconde partie de nuit. Une accentuation de l'hélicité relative de basses couches était attendue au même moment par les modèles WRF en toutes résolutions, avec des valeurs supérieures à 100 m²/s² générées sur l'épaisseur 0-1 km  par le modèle WRF 1 km France (ci-dessous à droite). L'ensemble était propice à la formation de phénomènes tourbillonnaires localisés.

 
MUCAPE et MULI (instabilité latente), le 8 octobre 2014 à 05h locales. Modèle WRF 7 km France. Run du 08.10.2014 06Z. © KERAUNOS              SRH 0-1 km (hélicité relative), le 8 octobre 2014 à 05h locales. Modèle WRF 1 km France. Run du 07.10.2014 12Z. © KERAUNOS