Une tornade de très faible intensité (haut de l'échelon EF0) a traversé trois communes des polders, entre Oye-Plage (Pas-de-Calais) et Gravelines (Nord) le 25 janvier 2014, peu après 19h00 locales. Le phénomène, ressenti par plusieurs témoins, a produit des dégâts matériels sur plusieurs habitations. La tornade pourrait être issue d'une trombe marine, bien que nous n'en ayons pas la confirmation.
 
La tornade d'Oye-Plage s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées) qui totalise au moins 4 cas pour la seule soirée du 25 janvier 2014, dont celui d'Isbergues (Pas-de-Calais), d'Halluin (Nord) et d'Aubencheul-aux-Bois (Aisne). Il est à noter que de nombreux autres dégâts de nature non tornadique ont été observés par ailleurs sur la région Nord - Pas de Calais ce soir-là (bâtiments endommagés, arbres abattus,...).
 
A noter que la commune d'Oye-Plage a déjà été touchée par une tornade d'intensité EF0 le 6 octobre 1851.
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014* intensité maximale : EF0 soit des vents estimés entre 105 et 135 km/h
* distance parcourue : 2,4 kilomètres (distance minimale reconnue à ce jour)
* largeur moyenne : 50 mètres

* communes traversées : OYE-PLAGE (route des Dunes), GRAND-FORT-PHILIPPE, GRAVELINES (Petit-Fort-Philippe)
* départements : PAS-DE-CALAIS (62), NORD (59)
* altitude moyenne du terrain : 5 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu, terres arables hors périmètre d'irrigation, prairies

* principaux dégâts : arbres feuillus ébranchés ; quelques toitures d'habitations endommagées (<20%) dont l'une a été faiblement soulevée par la tornade ; projections de tôles à distance (certaines d'entre elles n'ont pas été retrouvées) ; plusieurs phénomènes d'aspiration observés (porte d'un abri de jardin ouverte, conduit de cheminée projeté à l'intérieur d'une maison, cloisons désolidarisées) ; débris de couvertures en Plexiglas projetés à une centaine de mètres
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 
Trajectoire de la tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 
Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014 - Plages de couleur rouge : principaux dégâts. Points jaunes : projections à distance. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
  

Un bruit caractéristique de réacteur d'avion

La nature du phénomène venteux survenu à Oye-Plage a pu être déterminée suite à une enquête de terrain menée sur place par Keraunos. A cette occasion, de précieux témoignages d'habitants sinistrés (route des Dunes) ont pu être recueillis, et d'autres dommages survenus dans la commune nordiste voisine de Grand-Fort-Philippe ont été mis en évidence. 
 
Les témoins s'accordent sur une durée extrêmement brève (de l'ordre de quelques secondes). De plus, le phénomène, qui a suivi une puissante averse de grêle, s'est manifesté par un bruit caractéristique de réacteur d'avion aussi soudain que bref. Après le passage du phénomène, les conditions météorologiques ont revêtu un caractère plus ordinaire.
 
Un inventaire précis des dégâts a pu être effectué lors de cette enquête. Ces derniers sont organisés au sein d'un couloir d'une cinquantaine de mètre de largeur, dans le sens de déplacement de la cellule orageuse. Sur le site d'Oye-Plage, des traces caractéristiques d'aspiration, de convergence et de projection ont permis de déterminer la nature tourbillonnaire du phénomène : tôles de hangar arrachées et propulsées à grande distance, soulèvement de la charpente d'une habitation en plain-pied, porte d'un abri de jardin aspirée vers l'extérieur à contre-flux, porte coulissante d'un hangar pliée en direction du tourbillon (ENE), expulsion d'une hotte de cheminée dans le salon d'une maison pourtant close, déformation de cloisons intérieures...
 
La tornade relève de la catégorie EF0 (haut de l'échelon) sur le site d'Oye-Plage. Au-delà de cette commune, les dégâts se manifestent à Grand-Fort-Philippe par quelques chutes de tuiles et de grosses branches d'arbres. Les dernières traces du passage de la tornade sont observées en bordure de l'Aa, commune de Gravelines (Petit-Fort-Philippe).
 
 
Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Première habitation frappée par la tornade, à Oye-Plage, route des Dunes. Toit faiblement détuilé. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Toiture de hangar partiellement arrachée et projetée à très grande distance, à Oye-Plage. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Toiture endommagée, à Oye-Plage, avec tuiles projetées à distance. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Dommages structurels sur le plafond d'une habitation, à Oye-Plage. L'aspiration causée par la tornade a surélevé et déformé le plafond, avec un début de désolidarisation des murs. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
© KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 
Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Conduit de cheminée soufflé, dans une habitation d'Oye-Plage. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Début de soulèvement du plafond d'une habitation, à Oye-Plage. L'aspiration causée par la tornade a surélevé et déformé le plafond, avec un début de désolidarisation des murs. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Tuiles projetées en tous sens, portes d'un chalet de jardin forcées vers l'extérieur et piscine vide détruite, à Oye-Plage. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK    Tornade EF0 d'Oye-Plage (Pas-de-Calais) du 25 janvier 2014. Multiples branches d'arbres cassées à Grand-Fort-Philippe. © KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
© KERAUNOS / P. MAHIEU - E. WESOLEK
 

Analyse des conditions météorologiques

La tornade d'Oye-Plage s'est formée dans un contexte modérément instable mais très dynamique, au sein d'une ligne de grains très active développée sur une limite de surface à caractère de front froid. Compte tenu du fort risque orageux associé à cette situation, un avis d'orage fort avait été émis dès le matin 08h dans le bulletin quotidien de prévision des orages, avec mention d'un potentiel de tornade sur le Nord - Pas de Calais entre 19h et 22h locales et de rafales de vent parfois supérieures à 120 km/h.
 
Le développement de cette ligne de grains est lié à la circulation d'un thalweg d'altitude étroit et très dynamique, véhiculé par un puissant jet d'altitude atteignant plus de 260 km/h à 250 hPa circulant du Groenland vers la Bretagne. La zone balayée par la structure convective s'est alors retrouvée positionnée en sortie gauche de jet, ce qui a ainsi favorisé les fortes ascendances synoptiques et la divergence d'altitude. 
 
Température à 500 hPa le 25 janvier à 18h TU - run de WRF 16 km de 6h TU - KERAUNOS    Vent à 250 hPa le 25 janvier à 18h TU - run de WRF 16 km de 6h TU - KERAUNOS
Température à 500 hPa (à gauche) et jet à 250 hPa (à droite) prévus par WRF 16 km (run de 06z) pour le 25 janvier à 19h loc.
 

Immédiatement à l'aplomb de l'anomalie de basse tropopause pilotant ce thalweg, de fortes vitesses verticales ont gagné le Nord-Pas de Calais et la Picardie. Le dynamisme synoptique s'en est trouvé fortement renforcé.
 
Altitude géopotentielle 1.5 PVU le 25 janvier à 18h TU - run de WRF 16 km de 6h TU - KERAUNOS    Vitesses verticales à 700 hPa le 25 janvier à 18h TU - run de WRF 16 km de 6h TU - KERAUNOS
Alitutude géopotentielle 1.5 PVU (à gauche) et vitesses verticales à 700 hPa (à droite) prévus par WRF 16 km (run de 06z) pour le 25 janvier à 19h loc.


Ce fort dynamisme s'est bien phasé avec l'arrivée d'une masse d'air instable. La circulation de l'air froid d'altitude a en effet permis aux profils verticaux de gagner en instabilité. Le modèle WRF 8 km simulait ainsi un SBLI 700 hPa de -2K, et une MUCAPE voisine de 250 J/kg.
 
SBLI 700 hPa - Instabilité le 25 janvier à 18h TU - run de WRF 8 km de 6h TU - KERAUNOS    MUCAPE le 25 janvier à 19h TU - run de WRF 8 km de 6h TU - KERAUNOS
SBLI 700 hPa (à gauche) et MUCAPE (à droite) prévus par WRF 16 km (run de 06z) pour le 25 janvier à 19h loc.