Le 4 novembre 2014, à 4h40 locales, une tornade de faible intensité (EF1), issue d'une trombe marine, traverse le quartier de la Couronne, commune de Martigues (Bouches-du-Rhône). Le phénomène provoque des dégâts sur la végétation, les habitations et un camping. Fait intéressant, le point de départ de cette tornade coïncide parfaitement avec celui d'une autre tornade survenue à Martigues le 25 septembre 1965.
 
Il est également à noter que la commune de Martigues a déjà été frappée au moins trois fois par une tornade : le 12 août 1840 (EF2), le 25 septembre 1965 (EF2) et le 4 novembre 2014 (EF1).
 
Enfin, la tornade de Martigues s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées), qui totalise 4 cas pour les journées des 3 et 4 novembre 2014 (24 heures glissantes), dont la tornade EF1 de Busigny (Nord), la tornade EF1 de Robersart (Nord) et la tornade EF1 d'Arvert (Charente-Maritime).
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade EF1 de Martigues (13) du 4 novembre 2014* intensité maximale : EF1 soit des vents estimés de 135 à 175 km/h
* distance parcourue : 2,2 kilomètres (distance minimale reconnue à ce jour)
* largeur moyenne : 50 mètres

* commune traversée : MARTIGUES (Anse de la Couronne Vieille, camping de l'Arquet, chemin de la Batterie, la Couronne, D49, l'Eurré, D9)
* département : BOUCHES-DU-RHÔNE (13)
* altitude moyenne du terrain : 35 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu ; équipements sportifs et de loisirs ; forêts de conifères ; zones incendiées

* principaux dégâts : arbres conifères adultes brisés net ou déracinés, certains d'entre eux arrachés et portés à quelques mètres de leur emplacement ; toitures d'habitations endommagées ; caravanes retournées ; poteaux électriques couchés ; tuiles projetées à 30 mètres environ ; mobilier de jardin soulevé et éparpillé ; un trampoline propulsé à distance ; niche soulevée de terre avec son chien
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

Cliquer sur la carte suivante pour l'agrandir :
 
Trajectoire de la tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte: Géoportail)
  

Un point de départ identique à la tornade du 25 septembre 1965

La tornade de Martigues du 4 novembre 2014 entre dans les terres au niveau de l'Anse de la Couronne Vieille, c'est à dire à l'endroit exact où une autre tornade, survenue le 25 septembre 1965, avait frappé la ville en gagnant ensuite l'étang de Berre : 
 
Trajectoires comparatives de la tornade EF1 du 4 novembre 2014, et de la tornade EF2 du 25 septembre 1965. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte: Géoportail)
 
 
Après être entrée dans les terres au niveau de l'anse, la tornade frappe le camping de l'Arquet où elle endommage la pinède et retourne plusieurs caravanes. Sur un parcours d'environ 800 mètres, le tourbillon longe le chemin de la Batterie, où des dégâts sont observés sur la végétation et les habitations : pins cassés net, toitures endommagées avec projections de tuiles, mobilier de jardin détruit, objets et débris emmenés dans les airs. Une niche s'est même envolée avec le chien à l'intérieur... Dominique Buquet témoigne : "La toiture de mon voisin a atterri dans mon jardin" [...] J'ai entendu un gros boum, je pensais que c'était le tonnerre, mais un peu plus tard les pompiers m'ont appelé pour me dire que c'était un arbre qui était tombé sur mon toit" [Maritima Info du 4 novembre 2014].
 
Après avoir traversé la D49, où des pins sont arrachés sur une bande de terrain de 50 mètres de large, la tornade survole le vallon de l'Eurré et la route de la Couronne. Dans un lotissement de l'Eurré, un témoin nous livre son récit : "Soudain, nous avons ressenti une aspiration à l'intérieur de la maison. Le phénomène a duré moins d'une minute". La tornade semble se dissiper au nord de la D9.
 
Ce type de dégâts relève d'une tornade d'intensité EF1.
 

Un phénomène médiatisé

La tornade de Martigues a fait l'objet d'une importante médiatisation, notamment dans le quotidien La Provence qui y consacre plusieurs pages dans ses éditions des 4 et 5 novembre 2014
 
Vers 5h, les habitants de la résidence du Petit Mas, sur le chemin de la Batterie, à la Couronne, ont été réveillés par un grand bruit. "Et puis ça s'est calmé et j'ai entendu ma voisine crier, demander si tout le monde allait bien, poursuit Raphaël, dont le jardin est entièrement retourné. Quand on le voit à la télé, c'est différent, on ne s'imagine pas , mais là..."

Le phénomène qui s'est abattu sur le quartier au petit matin n'a duré qu'une vingtaine de secondes. Bien assez, pourtant, pour causer des dégâts spectaculaires. Une tempête très localisée qui s'apparente à une "mini-tornade", partie de la côte, à quelques mètres de l'entrée du "Camping Paradis", en direction de la départementale D9, "Sur une cinquantaine de mètres de large", indique le capitaine Pascal Bonnifay, des sapeurs-pompiers de Martigues.

Galerie photographique issue de La Provence et de Maritima Info :
 
Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Mobilier détruit et pins brisés à mi-hauteur. © La Provence     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Pins brisés à mi-hauteur. © La Provence     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Trampoline propulsé à distance. © Maritima Info     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Cime d'un pin arrachée et projetée sur une toiture. © La Provence
 
Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Pins brisés net à la base et toiture endommagée. © La Provence     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Aperçu d'un jardin dévasté. © La Provence     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. D49 obstruée par des pins brisés net ou ébranchés. © Maritima Info     Tornade EF1 de Martigues (Bouches-du-Rhône) du 4 novembre 2014. Cime d'un pin arrachée et projetée dans une piscine. © Maritima Info
 
 
Après la tornade, la ville de Martigues annonce également l'entrée en vigueur d'un arrêté municipal qui interdit l'accès à la zone touchée [Maritima Info du 8 novembre 2014] :
 
Arrêté municipal interdisant l'accès à la zone touchée, suite à la tornade. © Ville de Martigues
© Ville de Martigues
 

En savoir plus sur les tornades en région PACA

 
Evénéments orageux remarquables en Provence-Alpes-Côte-d'Azur.          Climatologie des tornades en Provence-Alpes-Côte-d'Azur.