Le 28 février 2014, vers 5h45 locales, une tornade de faible intensité (EF1) parcourt le nord de la commune de Breuillet, en Charente-Maritime. Le phénomène provoque quelques dommages sur les habitations, la végétation et une petite zone d'activité.
 
La tornade de Breuillet s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées), qui totalise 4 cas pour les journées des 27 et 28 février 2014 (24 heures glissantes), dont celui de Laurière (Haute-Vienne), de Chenay (Deux-Sèvres) et de Châteauneuf-sur-Charente (Charente).
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade EF1 de Breuillet (17) du 28 février 2014* intensité maximale : EF1, soit des vents estimés entre 135 et 175 km/h
* distance parcourue : 2,0 kilomètres (distance minimale reconnue à ce jour)
* largeur moyenne : 100 mètres (jusqu'à 200 mètres en raison d'aspirations périphériques)

* commune traversée : BREUILLET (le Billeau, D242, la Prade, le Magarin)
* département : CHARENTE-MARITIME (17)
* altitude moyenne du terrain : 20 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu, terres arables hors périmètre d'irrigation, systèmes culturaux et parcellaires complexes, forêts de conifères

* principaux dégâts : arbres adultes (feuillus et conifères) ébranchés, déracinés, brisés net ou tordus ; tôles de hangars agricoles arrachées et projetées à faible distance ; tuiles délogées sur quelques habitations ; mobilier de jardin déplacé ou détruit ; antennes pliées ; une toiture partiellement endommagée (tuiles arrachée sur un seul versant) ; vitrine d'un magasin et faux-plafonds soufflés
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 Trajectoire de la tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014.  © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte: Géoportail)
 

Un couloir de dégâts parfois large de 200 mètres

Une enquête de terrain a été effectuée par Lionel Degremont pour cet événement. Les relevés de dommages permettent d'attester du passage d'un phénomène tourbillonnaire sur une trajectoire totale de 2 kilomètres et une largeur moyenne de 100 mètres, selon un sens de déplacement globalement orienté de l'Ouest à l'Est. En plusieurs points de la trajectoire, on observe des aspirations périphériques importantes qui atteignent jusqu'à 200 mètres, en bordure Sud de l'axe parcouru par le tourbillon.
 
Les divers dommages répertoriés sur les lieux ont permis de mettre en évidence un axe de convergence : sur la partie Sud du couloir (aspirations incluses), les arbres sont couchés principalement en direction du Nord/Nord-Est. Au cœur de l'axe parcouru par la tornade, les arbres sont couchés vers l'Est. Ponctuellement, en bordure Nord, on observe quelques projections vers le Sud-Ouest.

Les photographies suivantes illustrent les principaux dégâts causés par la tornade de Breuillet :

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Tuiles délogées sur une toiture située en périphérie Sud de l'axe parcouru par la tornade. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Dégâts périphériques observés sur une toiture d'habitation. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Branches brisées et mobilier de jardin déplacé. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Saule pleureur sectionné à mi-hauteur. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Divers arbres feuillus brisés net dans un bois. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Conifères étêtés dans une parcelle de forêt. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Arbre feuillu brisé net. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Magasin dont la vitrine a explosé sous l'action du vent (des faux-plafonds se sont également effondrés). © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Vieux chêne déraciné. © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Tôles d'un hangar arrachées (certaines ont été transportée à une certaine distance). © Lionel Degremont

  • Tornade EF1 de Breuillet (Charente-Maritime) du 28 février 2014. Petites branches dispersées en bordure de champ, à la sortie de la commune (côté Est). © Lionel Degremont