Une tornade de très faible intensité (EF0) traverse plusieurs communes de l'Eure, le 20 octobre 2013 vers 16h00 locales. Le phénomène, qui a été filmé durant sa phase de dissipation, a produit quelques légers dommages sur la commune de Quittebeuf, avant de s'évanouir à l'approche de Canappeville.

Cette tornade s'inscrit dans un "outbreak de tornades" (épisode de tornades groupées) qui totalise, à ce jour, six cas en France, et de nombreux autres en Angleterre et au Bénélux. Un épisode de cette envergure est tout à fait exceptionnel.

Principales caractéristiques de la tornade

Tornade EF0 de Quittebeuf (27) le 20 octobre 2013.* intensité maximale : EF0, soit des vents estimés de 105 à 135 km/h
* distance parcourue : 7 kilomètres
* largeur moyenne : indéterminée

* communes traversées : QUITTEBEUF (le Bout de la Ville), BÉRENGEVILLE-LA-CAMPAGNE (la Hêtraie), HOUETTEVILLE (Côte des Bouleaux), HONDOUVILLE (les Grandes Ventes)
* département : EURE (27)
* altitude moyenne du terrain : 110 mètres
* type de terrain : terres arables hors périmètres d'irrigation, forêts de feuillus, forêts de conifères

* principaux dégâts : un arbre fruitier brisé à mi-hauteur, serres-tunnel endommagées (arceaux tordus, bâches enlevées), toiture d'une petite construction légèrement détuilée
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 
Trajectoire de la tornade EF0 de Quittebeuf (Eure) du 20 octobre 2013
© Keraunos (fond de carte Géoportail)
 

De faibles dommages sur une trajectoire de 7 kilomètres

Une enquête de terrain, menée par Thibault Cormier pour Keraunos, confirme le passage d'une tornade entre l'est de la commune de Quittebeuf et le nord d'Hondouville. Les premiers dégâts sont observés à Quittebeuf. Ensuite, la tornade endommage faiblement quelques arbres en forêt, avant de se dissiper définitivement après 7 kilomètres de trajectoire.
 
 QUITTEBEUF - Le Bout de la Ville - Serre-tunnel faiblement endommagée :
Dommages provoqués par la tornade EF0 de Quittebeuf - T. CORMIER
© Thibault CORMIER

 
  QUITTEBEUF - Le Bout de la Ville - Petite construction dont la toiture, en mauvaise état, a perdu quelques tuiles :
Dommages provoqués par la tornade EF0 de Quittebeuf - T. CORMIER
© Thibault CORMIER

  QUITTEBEUF - Le Bout de la Ville - Un arbre fruitier brisé net : 
Dommages provoqués par la tornade EF0 de Quittebeuf - T. CORMIER
© Thibault CORMIER
 

Vidéo de la tornade

La tornade a pu être filmée durant sa phase de dissipation, depuis le hameau du Hazay (commune de Canappeville) en direction du sud. Voici quatre extraits photographiques de cette vidéo, visible plus bas :
 
Tornade EF0 de Quittebeuf (Eure) le 20 octobre 2013     Tornade EF0 de Quittebeuf (Eure) le 20 octobre 2013
(c) Fabien Brumard
 
Tornade EF0 de Quittebeuf (Eure) le 20 octobre 2013     Tornade EF0 de Quittebeuf (Eure) le 20 octobre 2013
© Fabien Brumard
  
 © Fabien Brumard

Analyse des conditions météorologiques

Les 6 tornades du 20 octobre 2013 se sont formées dans un contexte à la fois instable et très dynamique, au sein d'un ciel de traîne active.
 
On note la présence sur la nord de la France d'un très rapide flux zone en haute altitude, lié au positionnement du courant-jet le long d'un axe étiré du sud de l'Irlande et de la Bretagne jusqu'à la Pologne et à la Russie. En fin d'après-midi et début de soirée, le nord de la France est positionné dans une configuration de sortie gauche fortement divergente d'un jet-streak en cours de transit sur la Manche. Ceci est lié à la circulation d'un thalweg de haute altitude de courte longueur d'onde mais très dynamique, associé à une anomalie basse de la tropopause dynamique.
 
Vent moyen 250 hPa et Z250, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Z 1.5 PVU et Z300, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
Ce fort dynamisme atmosphérique s'applique sur des profils verticaux qui sont rendus instables par de fortes advections froides en altitude (jusqu'à -21°C à 500 hPa), qui balaient alors la Manche et le nord de la France, en surplomb d'une circulation d'air doux et humide qui se maintient dans les basses couches (thêta'w de 12 à 13°C à 850 hPa, soit vers 1.500 mètres d'altitude).
 
Température 500 hPa et Z500, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Thêta'w et vent moyen à 850 hPa, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
De fait, les valeurs de MUCAPE dépassent fréquemment 500 J/kg sur le nord du pays, avec des indices de soulèvement (MULI) de -1 à -2 K. On note en outre la circulation d'un jet de basses couches sur le nord du pays. Ce dernier a contribué à accentuer l'hélicité relative jusqu'à un niveau critique en très basses couches.
 
MUCAPE et MULI, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS       Vent moyen 900 hPa et Z900, le 20 octobre 2013, à 20h locales. Modèle WRF 16 km Europe. Run du 20.10.2013 12Z. (c) KERAUNOS
 
 
Cette instabilité marquée et ces forts cisaillements, particulièrement propices à la formation de tornades, sont confirmés par le radiosondage effectué à Trappes à 14h locales. Ce radiosondage est le plus proche, géographiquement et temporellement, des formations de tornades observées ce 20 octobre.
 
L'analyse de celui-ci permet d'établir les valeurs suivantes :
* MUCAPE de 619 J/kg
* MULI de -2 K
* LCL bien abaissés à 140 mètres
* EL à 10.324 mètres, soit à l'altitude de la tropopause
* cisaillements 0-6 km de 30 m/s
* SRH 0-1 km de 162 m²/s²
* SRH 0-3 km de 230 m²/s²
 
Profil vertical réalisé sur la base du radiosondage de Trappes, le 20 octobre 2013 à 14h locales. (c) KERAUNOS