Une tornade de très faible intensité (EF0) touche le sud de l'agglomération d'Argentan (Orne), le 15 décembre 2012 en milieu d'après-midi. Le phénomène prend part à un épisode groupé de tornades (outbreak) significatif, qui compte également une tornade EF2 à Tinténiac (Ille-et-Vilaine), une une tornade EF1 à Notre-Dame-du-Hamel (Eure) et enfin une tornade EF2 entre Mayenne et Orne.  

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF0, soit des vents estimés de 105 km/h à 135 km/h
* distance parcourue : 3,4 kilomètres
* largeur moyenne : 30 mètres

* communes traversées : FONTENAI-SUR-ORNE, SARCEAUX
* département : ORNE (61)
* altitude moyenne du terrain : 175 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu ; terres arables hors périmètre d'irrigation

* principaux dégâts : arbres fruitiers couchés et branches emmenées à faible distance ; clôtures endommagées ; matériel de chantier déplacé et transporté à faible distance (objets légers) ; toitures d'habitations faiblement endommagées (tuiles délogées principalement) ; mobilier de jardin dispersé

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade

 
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

Des dommages peu significatifs

Une enquête de terrain a permis d'identifier une quatrième tornade pour cette journée du 15 décembre 2012. Le phénomène, qui a pris naissance au Sud de Fontenai-sur-Orne, s'est dissipé au Nord-Est de Sarceaux, après avoir parcouru un peu plus de 3 kilomètres. Un axe de convergence a pu être identifié sur l'ensemble de la trajectoire. 
 
Projections de portions de toiture et de branches d'arbres (commune de Fontenai-sur-Orne) :
© T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Matériels de chantier emmenés à faible distance (Sarceaux) :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Petite structure de jardin arrachée de son socle, à Sarceaux :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Murs endommagés par des projections de tuiles à Sarceaux :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Toitures marginalement détuilées à Sarceaux :

 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
  

Situation météorologique

La journée du 15 décembre 2012 est marquée par un très rapide flux zonal particulièrement rectiligne. Le courant-jet ceinture une partie de l'Atlantique nord et se prolonge sur le continent européen, avec des pointes jusqu'à 250 km/h à 250 hPa (vers 10.000 mètres d'altitude) [cf. Fig. 1]. De l'air froid circule à l'étage moyen dans ce flux [cf. Fig. 2], avec un déclenchement de la convection la plus active à l'avant immédiat d'un thalweg thermique bien dessiné et dynamique, générateur d'un dipôle de vitesses verticales très net (non visible sur ce champ). L'ensemble est associé, au niveau du sol, à une circulation elle aussi très zonale, pilotée par un complexe dépressionnaire étiré entre Islande, Ecosse et mer du Nord [cf. Fig. 3].

Les profils verticaux sont instables sur une grande partie du pays en journée, et notamment au nord de la Loire où la MUCAPE simulée par le modèle WRF excède localement 500 J/kg [cf. Fig. 4]. De telles valeurs sont élevées pour la saison. En présence d'une DCAPE très contenue (< 300 J/kg) [cf. Fig. 5] et de cisaillements de basses couches forts (> 15 m/s sur la tranche 0-1 km) [cf. Fig. 6], la situation est favorable à des formations de phénomènes tourbillonnaires (tubas, tornades), comme indiqué dans le bulletin de prévision émis par KERAUNOS le matin du 15 décembre.
 
 
 
     
 
Fig. 1 : Vent et isohypses à 250 hPa. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
Fig. 2 : Température et isohypses 500 hPa. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
     
 
Fig. 3 : Pression réduite au niveau de la mer. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
 Fig. 4 : MUCAPE (J/kg). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
      
 
Fig. 5 : DCAPE (J/kg). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
Fig. 6 : Cisaillements 0-1 km (m/s). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
 
Le radiosondage positionné en amont dans le flux et le plus proche des départements frappés par les tornades ce 15 décembre 2012 est celui réalisé à 11h TU à Brest [cf. Fig. 7 ci-dessus].            

Il présente un profil vertical instable, avec niveau de convection libre à 625 mètres et niveau d'équilibre à 5707 mètres (sur la base de la parcelle d'air la plus instable). La MUCAPE résultante est de 171 J/kg, pour un MULI de 0,0K. Comme suggéré par la simulation du modèle WRF, ces valeurs sont très vraisemblablement inférieures à celles observées quelques heures plus tard sur les zones touchées par les tornades.

On note un cisaillement directionnel faible dans toute l'épaisseur de la troposphère. Un cisaillement vitesse marqué est en revanche présent entre le sol et 1 km d'altitude, sans jet de basses couches identifiable. Les cisaillements profonds sont globalement faibles. L'ensemble dessine une structure verticale relativement conforme aux situations propices aux traînes actives avec risque de phénomènes tourbillonnaires, même si ce radiosondage ne reflète que partiellement les conditions réellement observées plus à l'est.

 
 

Coupures de presse

Le journal Tendance Ouest évoque brièvement le phénomène dans son édition du 16 décembre 2012:

Fortes rafales de vent, violentes averses de grêle, samedi soir, sur le secteur d'Argentan. Une dizaine de toitures abîmées.

Les éléments se sont déchaînés, les toitures d’une dizaine de maisons ont été endommagées, en particulier à Sarceaux, des inondations, des arbres ont été couchés sur les routes et sur la voie SNCF au niveau de Sées. Deux trains ont été stoppés à Alençon et à Argentan le temps de dégager les voies. Deux accidents matériels, uniquement, sur l'A28 à cause de la grêle.