Une tornade d'intensité modérée (EF2) traverse plusieurs communes de la Mayenne et de l'Orne, le 15 décembre 2012 dans l'après-midi, sur une trajectoire totale remarquablement longue de 37 kilomètres. Onze territoires communaux distincts sont traversés. 

Le phénomène clôt un épisode groupé de tornades (outbreak) significatif, qui compte également une tornade EF1 à Notre-Dame-du-Hamel (Eure), une tornade EF0 à Sarceaux (Orne) et enfin tornade EF2 à Tinténiac (Ille-et-Vilaine).

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF2, soit des vents estimés de 175 km/h à 220 km/h
* distance parcourue : 37 kilomètres
* largeur moyenne : 100 mètres

* communes traversées : PRÉ-EN-PAIL, SAINT-SAMSON, CIRAL, SAINT-ELLIER-LES-BOIS, LONGUENOË, LIVAIE, FONTENAI-LES-LOUVETS, LE BOUILLON, LA CHAPELLE-PRÈS-SÉES, NEAUPHE-SOUS-ESSAI, SÉES
* départements : MAYENNE (53), ORNE (61)
* altitude moyenne du terrain : 300 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu ; terres arables hors périmètre d'irrigation ; forêts mélangées

* principaux dégâts : arbres feuillus déracinés ou brisés net, dont certains de grosse taille ; arbres fruitiers brisés et emmenés à faible distance ; toitures d'habitations arrachées en partie ; une habitation éventrée ; une caravane chargée soulevée, projetée en l'air à plusieurs reprises, puis retournée ; nombreux débris emmenés à grande distance (projection de morceaux de charpente) ; hangars effondrés

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade

 
© Keraunos (fond de carte: Géoportail)
 

Une trajectoire remarquable de 37 kilomètres

Une enquête de terrain, réalisée par G. YVON et T. CORMIER pour Keraunos, confirme le passage d'un phénomène tourbillonnaire sur une distance totale remarquable de 37 kilomètres. Il s'agit de l'une des distances les plus importantes parcourues par une tornade en France. Le record reste détenu par la tornade EF4 de Saint-Claude (Jura) du 19 août 1890, et qui avait parcouru une distance totale de 81 kilomètres entre la France et la Suisse. 

Les dégâts analysés tout au long de la trajectoire confirment une tornade d'intensité EF1, qui atteint ponctuellement l'échelon EF2 à Pré-en-Pail, où des pylônes en béton ont été vrillés à la base, et des toitures partiellement éventrées. 

Les photographies suivantes illustrent les principaux dégâts causés par cette tornade : 
 
Pylône en béton brisé, sur la commune de Pré-en-Pail :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Toiture arrachée, murs partiellement abattus et caravane chargée retournée, sur la commune de Pré-en-Pail :
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Toiture arrachée à Pré-en-Pail (hameau Les Petits Champs) :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Dépendance en partie rasée, sur la commune de Pré-en-Pail (hameau Les Petits Champs):
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Vue d'ensemble des dommages à Pré-en-Pail (hameau Les Petits Champs) :
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Grosses branches cassées et arbre brisé net à la base à Pré-en-Pail :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Toiture en partie arrachée sur un hangar, dans la commune de Ciral :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Dépendance en dur sévèrement endommagée, à Ciral :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
Gros arbre déraciné sur la commune de Ciral :
 © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS
 
 Toiture presque entièrement soufflée à Fontenai-les-Louvets :
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Dommages à la végétation en lisière de forêt (forêt domaniale d'Ecouves), sur la commune du Bouillon :
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Dommages multiples sur la commune de Sées :
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

  Tôles arrachées sur un hangar de la commune de Sées :
 
  © T. CORMIER - G. YVON / KERAUNOS

Situation météorologique

La journée du 15 décembre 2012 est marquée par un très rapide flux zonal particulièrement rectiligne. Le courant-jet ceinture une partie de l'Atlantique nord et se prolonge sur le continent européen, avec des pointes jusqu'à 250 km/h à 250 hPa (vers 10.000 mètres d'altitude) [cf. Fig. 1]. De l'air froid circule à l'étage moyen dans ce flux [cf. Fig. 2], avec un déclenchement de la convection la plus active à l'avant immédiat d'un thalweg thermique bien dessiné et dynamique, générateur d'un dipôle de vitesses verticales très net (non visible sur ce champ). L'ensemble est associé, au niveau du sol, à une circulation elle aussi très zonale, pilotée par un complexe dépressionnaire étiré entre Islande, Ecosse et mer du Nord [cf. Fig. 3].

Les profils verticaux sont instables sur une grande partie du pays en journée, et notamment au nord de la Loire où la MUCAPE simulée par le modèle WRF excède localement 500 J/kg [cf. Fig. 4]. De telles valeurs sont élevées pour la saison. En présence d'une DCAPE très contenue (< 300 J/kg) [cf. Fig. 5] et de cisaillements de basses couches forts (> 15 m/s sur la tranche 0-1 km) [cf. Fig. 6], la situation est favorable à des formations de phénomènes tourbillonnaires (tubas, tornades), comme indiqué dans le bulletin de prévision émis par KERAUNOS le matin du 15 décembre.

 
     
 
Fig. 1 : Vent et isohypses à 250 hPa. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
Fig. 2 : Température et isohypses 500 hPa. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
     
 
Fig. 3 : Pression réduite au niveau de la mer. WRF EUROPE 24 km.
Run du 15 décembre 2012 00Z.
 Fig. 4 : MUCAPE (J/kg). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
      
 
Fig. 5 : DCAPE (J/kg). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
Fig. 6 : Cisaillements 0-1 km (m/s). WRF FRANCE 8 km.
Run du 14 décembre 2012 06Z.
 
Le radiosondage positionné en amont dans le flux et le plus proche des départements frappés par les tornades ce 15 décembre 2012 est celui réalisé à 11h TU à Brest [cf. Fig. 7 ci-dessus].

Il présente un profil vertical instable, avec niveau de convection libre à 625 mètres et niveau d'équilibre à 5707 mètres (sur la base de la parcelle d'air la plus instable). La MUCAPE résultante est de 171 J/kg, pour un MULI de 0,0K. Comme suggéré par la simulation du modèle WRF, ces valeurs sont très vraisemblablement inférieures à celles observées quelques heures plus tard sur les zones touchées par les tornades.

On note un cisaillement directionnel faible dans toute l'épaisseur de la troposphère. Un cisaillement vitesse marqué est en revanche présent entre le sol et 1 km d'altitude, sans jet de basses couches identifiable. Les cisaillements profonds sont globalement faibles. L'ensemble dessine une structure verticale relativement conforme aux situations propices aux traînes actives avec risque de phénomènes tourbillonnaires, même si ce radiosondage ne reflète que partiellement les conditions réellement observées plus à l'est.

Coupures de presse

Le journal Ouest-France évoque le phénomène dans son édition du 16 décembre 2012:

Pré-en-Pail (Mayenne) : d'importants dégâts après le passage de la mini-tornade
 
Fabien et Cécile ne peuvent que constater les dégâts, la toiture de leur maison a été arrachée, tout comme la ligne électrique et téléphonique. Les débris sont tombés sur la voiture d’un ami venu donner un coup de main pour la rénovation de leur maison.
 
Il était 18 h, samedi soir, à Pré-en-Pail, dans le nord-est de la Mayenne, quand une mini-tornade s’est abattue sur la commune : arbres sur les routes, haies arrachées, toitures envolées... Aucune victime ni accident ne sont à déplorer. Le lieu-dit les Petits Champs est sous le choc après le passage de la mini-tornade.