Une tornade de très faible intensité (EF0) est observée sur le site de l'ancienne abbaye de Blanchelande (commune de Neufmesnil, dans la Manche) le 24 juin 1994 vers 18h00 locales. Le phénomène endommage quelques peupliers et survole plusieurs bâtiments. Faute d'enquête de terrain, la trajectoire précise ne peut être établie.

 

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF0, soit des vents estimés entre 105 km/h et 135 km/h
* distance parcourue : indéterminée
* largeur moyenne : indéterminée

* commune traversée : NEUFMESNIL (ancienne abbaye de Blanchelande)
* département : MANCHE (50)
* altitude moyenne du terrain : 35 mètres
* type de terrain : prairies

* principaux dégâts : grosses branches cassées sur des peupliers

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 
Trajectoire de la tornade EF0 de Neufmesnil (Manche) du 24 juin 1994. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

Un nuage en entonnoir

The Journal of Meteorology (volume 20, n° 199, mai-juin 1995, page 178) évoque la tornade de Neufmesnil. Le phénomène est parfaitement décrit par un témoin du site de Blanchelande. Voici un extrait de la revue:
 
La Haye-du-Puits, Manche, France

A thunderstorm and tornado struck the Abbaye of Blanchelande in the commune of Neufmesnil, La Haye du Puits, at about 1800 local time (1600 GMT). There was a line of T1 damage starting with the branches of poplar trees which line the southern moat. The funnel crossed the south-dormitory wing and rear courtyard and passed into the adjoining farmyard where, 100 metres north of the poplars, the farmer's wife (Mme Chanteloup) saw the funnel cloud as a "swirling, levitating wind". The track was from south to north. The tornado occurred on a cold front which gave heavy rain and hail. At Saint-Lô, 40 km to the south-east, the hail was big enough to dent the bodywork of motor cars (press report).
 
NB : Ce cas a pu être documenté grâce à une collaboration entre Keraunos, François Paul (Climat-Energie-Environnement) et Jean Dessens (Anelfa).