Une tornade de forte intensité (bas de l'échelon EF3), issue d'une trombe marine, est observée à Marseillan (Hérault) le 23 octobre 1990 en matinée. Le phénomène pulvérise notamment plusieurs caravanes et mobil-homes dans des campings. La tornade a fait l'objet d'une enquête de terrain par Jean Dessens.
 
La tornade de Marseillan s'inscrit dans un outbreak de tornades (épisode de tornades groupées) qui totalise 3 cas pour la journée du 23 octobre 1990, dont celui de Nébian (Hérault) et de Castelnau-de-Guers (Hérault).
 
Enfin, il est à noter que la commune de Marseillan a de nouveau été touchée par une tornade d'intensité EF2 le 20 octobre 1999.

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF3, soit des vents estimés entre 220 km/h et 270 km/h
* distance parcourue : 8 kilomètres
* largeur moyenne : 200 mètres

* commune traversée : MARSEILLAN (Marseillan-Plage, C. Le Rieu, C. Le Charlemagne, C. La Jasse-sur-Mer, Marseillan ville, vignobles)
* département : HÉRAULT (34)
* altitude moyenne du terrain : 15 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu, équipements sportifs et de loisirs, vignobles, systèmes culturaux et parcellaires complexes; plages, dunes et sable; marais maritimes; lagunes littorales

* principaux dégâts : façade en béton d'un cinéma de plein air effondrée; toiture d'un supermarché entièrement arrachée, avec projection de poutre dans un camping voisin; caravanes chargées soulevées, éclatées, détruites; peupliers brisés comme des allumettes

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Trajectoire de la tornade

 Cliquer sur la carte pour l'agrandir:
 
Trajectoire de la tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
 

Caravanes réduites en miettes

Une enquête de terrain, menée par Jean Dessens, atteste d'un phénomène tourbillonnaire de forte intensité (EF3), notamment dans deux campings du quartier Charlemagne où des caravanes et mobil-homes ont été pulvérisés. Un rapport de mairie complémentaire a permis de tracer une trajectoire d'environ 8 kilomètres, sur une largeur moyenne de 200 mètres.
 
Les principaux dégâts de la tornade de Marseillan sont illustrés par les photographies suivantes :
 
Tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990 - Campings du quartier Charlemagne - Caravanes et mobil-homes retournés, traînés ou pulvérisés. © Jean Dessens - Reproduction interdite       Tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990 - Campings du quartier Charlemagne - Caravanes et mobil-homes retournés, traînés ou pulvérisés. © Jean Dessens - Reproduction interdite       Tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990 - Campings du quartier Charlemagne - Caravanes et mobil-homes retournés, traînés ou pulvérisés. © Jean Dessens - Reproduction interdite
© Jean Dessens - Reproduction interdite
 
 
Tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990 - Campings du quartier Charlemagne - Caravanes et mobil-homes retournés, traînés ou pulvérisés. © Jean Dessens - Reproduction interdite         Tornade EF3 de Marseillan (Hérault) du 23 octobre 1990 - Campings du quartier Charlemagne - Façade en béton de 4 mètres de haut d'un cinéma en plein air, effondrée. © Jean Dessens - Reproduction interdite
© Jean Dessens - Reproduction interdite

Un outbreak héraultais remarquable

Les 22 et 23 octobre 1990, une dégradation pluvio-orageuse affecte la région Languedoc-Roussillon, et notamment les départements de l'Aude et de l'Hérault. Un vaste thalweg, isolé en goutte froide sur le Portugal puis sur le Pays Basque, fait circuler un flux de sud-sud-est instable sur les côtes méditerranéennes françaises.

Le 23 octobre, de nombreux phénomènes venteux destructeurs sont observés sur le département de l'Hérault, et plus particulièrement sur un axe Marseillan-Plage - Clermont-l'Hérault entre 9h15 locales et 10h15 locales, où deux tornades distinctes (EF3 de Marseillan et EF1 de Nébian) sont observées. Selon toute vraisemblance, le même système orageux serait à l'origine des deux phénomènes. En marge de cet axe, une troisième tornade EF0 est observée à Castelnau-de-Guers à 10h30 locales.
 
La synthèse de cet épisode tornadique est reprise dans la carte suivante:
 
Outbreak du 23 octobre 1990 dans l'Hérault - Synthèse des phénomènes venteux et trajectoires supposées. © Keraunos (fond de carte : Images Google)
© Keraunos (fond de carte : Images Google)
 
 
Cet oubtreak remarquable (trois tornades dans un même département) a fait l'objet d'une publication détaillée par Jean Dessens. Le rapport résume notamment la situation météorologique ainsi que les phénomènes observés et leur intensité. Un rappel est également effectué sur les tornades en France, et plus particulièrement sur le département de l'Hérault.
 
 
NB : Ce cas a pu être documenté grâce à une collaboration entre Keraunos, François Paul (Climat-Energie-Environnement) et Jean Dessens (Anelfa).