Le 20 mai 1894, vers 18h30 locales, une tornade de très faible intensité (EF0), issue d'une trombe marine, s'échoue sur les quais du port Saint-Louis, actuelle commune de Port-Saint-Louis-du-Rhône (Bouches-du-Rhône). Le phénomène, qui a été vu, ne provoque aucun dégât matériel.
 

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF0, soit des vents estimés entre 105 km/h et 135 km/h
* distance parcourue : indéterminée
* largeur moyenne : indéterminée

* commune traversée : PORT-SAINT-LOUIS-DU-RHÔNE (port Saint-Louis)
* département : BOUCHES-DU-RHÔNE (13)
* altitude moyenne du terrain : 1 mètre
* type de terrain : territoires artificialisés ; surfaces en eau

* principaux dégâts : deux jeunes filles enveloppées et mouillées par le tourbillon, mais sans éprouver le moindre mal

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade 



© Keraunos (fond de carte : Géoportail)

Cette trajectoire approximative a été reconstituée sur la base des informations disponibles.

Une colonne de vapeurs grisâtres

La tornade de Port-Saint-Louis-du-Rhône est aperçue par les habitants qui la décrivent comme une colonne de vapeurs grisâtres, affectant la forme d'un entonnoir, et qui a traversé le port entre la grande grue et l'usine de charbons de la Grand'Combe.

Selon un sens de déplacement du Sud-Ouest vers le Nord-Est, la tornade, chargée d'eau, enveloppe deux jeunes filles situées sur les quais. Mouillées par la tornade en raison de l'eau aspirée dans le bassin, elle n'éprouvent toutefois aucun mal.

En l'absence de dommages, la tornade de Port-Saint-Louis-du-Rhône est classée en intensité EF0 sur l'échelle de Fujita améliorée.


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